Le vieillissement du chat

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Définir le vieillissement chez le chat

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Ces 30 dernières années, l’espérance de vie des chats et des chiens, à l’instar de l’humain, a considérablement augmenté, grâce notamment à l’alimentation, la médicalisation, les progrès scientifiques. De fait, les maladies du grand âge deviennent plus fréquentes.

Le chat entre dans le vieillissement au dernier tiers de son espérance de vie. Toutes les races de chiens ne vieillissent pas au même rythme. Un chat entre dans le troisième âge environ vers 11 an tandis qu’un chien de moins de 15 kg y entre vers 10 ans, un chien de 15 à 40 kg vers 8 ans et un chien de plus de 40 kg vers 7 ans.

Le vieillissement du chat n’est pas une maladie, mais un processus naturel qui débute à la naissance et regroupe l’ensemble des mécanismes qui conduisent à la mort. Dans le cas d’un vieillissement dit “normal”, sans atteinte organique particulière, le chat âgé dort davantage.

Les manifestations cliniques du vieillissement dit “pathologique” sont différentes chez le chien et le chat et ne sont pas vécues de façon identique.

Chez le chat par exemple, l’apparition de tout signe inhabituel doit laisser craindre la présence d’une affection chronique sous-jacente. En général, c’est le signe d’une décompensation. Des traitements existent dans de nombreux cas et sont d’autant plus efficaces qu’ils sont initiés tôt dans l’évolution de la maladie.

Calculer l’âge d’un chat en âge humain

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Comment calculer l’âge de mon chat ? Quel est l’âge réel ou l’âge humain de mon chat ? Quel âge aurait mon chat si c’était un homme ?

Autant de questions fréquemment posées au vétérinaire car il est tout à fait naturel de vouloir comparer l’âge de son chat avec celui de l’Homme. Pour beaucoup de propriétaires, cela permet de mieux prendre soin de son chat en adaptant par exemple son alimentation à sa tranche d’âge ou tout simplement de mieux comprendre ses réactions face à la douleur ou à la maladie.

Sachez qu’il n’existe pas de relation linéaire qui permette d’établir une correspondance entre l’âge réel d’un chat et l’âge humain

Il est donc faux de penser qu’en multipliant l’âge de votre chat par 7 vous obtiendrez la correspondance humaine de l’âge de votre chat !

1 • Globalement, on peut dire que 1 an pour le chat correspond à peu près chez l’humain à l’âge d’un jeune adulte (environ 18-19 ans).

2 • Puis pour simplifier, on peut donner une approximation de l’âge du chat en disant que chaque année qui passe le chat vieillirait d’environ 4 ans s’il était un humain.

3 • Un chat de 21 ans aurait ainsi 110 ans s’il était un humain.

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Une vie de chat saine et équilibrée

Le secret d’une longévité importante pour le chat est avant tout, comme pour l’Homme, une vie saine et équilibrée.

Le propriétaire y pourvoira en distribuant à son chat une alimentation de bonne qualité et en lui procurant des activités qui favoriseront son bien-être.

La surveillance du poids est un facteur important pour prolonger la vie de son chat car l’obésité, assimilable à une maladie inflammatoire prédispose à des maladies qui peuvent être graves (diabète, maladies cardiaques, digestives…).

Les visites régulières chez son vétérinaire sont également importantes pour prévenir les problèmes chez son chat.

Un bilan gériatrique du chat est proposé par de nombreux vétérinaires, notamment au moment de la consultation vaccinale annuelle. Cela permet de dépister un grand nombre de syndromes.

Le traitement passe par les médicaments et très souvent par l’alimentation. Votre vétérinaire vous préconisera alors un aliment de prescription afin de couvrir les besoins nutritionnels de votre chat malade.

Affections les plus fréquentes chez le vieux chat

L’arthrose

L’arthrose est une affection atteignant les articulations du chat.

Il s’agit d’une usure des cartilages des hanches, des genoux, des coudes, des épaules et également des vertèbres. L’évolution vers l’arthrose est systématique lors de souffrance articulaire chez le chat.

Le diabète sucré

Le diabète sucré est une affection du pancréas.

Il se traduit par un état d’hyperglycémie sanguine chronique: le taux de sucre (glucose) reste élevé dans le sang.

Même s’il peut concerner les chats de tout âge, il touche essentiellement les chats entre 6 et 10 ans.

L’insuffisance cardiaque

L’insuffisance cardiaque est une affection qui atteint le cœur du chat.

Elle se définit par une défaillance du cœur qui n’est plus capable de pomper suffisamment de sang pour répondre aux besoins de l’organisme : apporter de l’oxygène au corps du chat.

L’insuffisance hépatique chronique

L’insuffisance hépatique chronique est une affection qui atteint le foie du chat.

Elle est définie par une défaillance du foie qui n’est plus capable d’assurer toutes ses nombreuses fonctions. L’altération des multiples fonctions hépatiques est progressive, et associée à des lésions étendues et irréversibles du tissu hépatique.

L’insuffisance rénale chronique

L’insuffisance rénale chronique est une affection qui touche les reins du chat.

Elle est définie par une défaillance des reins qui ne filtrent plus correctement le sang. L’accumulation de toxines est alors à l’origine des premiers signes de l’insuffisance rénale chez le chat.

L’altération des fonctions rénales (concentration et excrétion de l’urine) est progressive, et associée à des lésions étendues et irréversibles du tissu rénal.

L’hyperthyroïdie

L’hyperthyroïdie est un trouble touchant la thyroïde du chat, une glande endocrine située latéralement à la trachée.

C’est la maladie hormonale la plus fréquente chez le chat âgé. Elle est en général causée par une hyperplasie (surdéveloppement) de la glande.

Les tumeurs

Les tumeurs désignent des proliférations anormales de cellules au sein d’un organe. Il existe deux sortes de tumeurs :

• Les tumeurs bénignes : des tumeurs non cancéreuses donc sans gravité.

• Les tumeurs malignes : des tumeurs cancéreuses encore appelées cancers.

La pathologie dentaire

La pathologie dentaire regroupe l’ensemble des affections dentaires chez le chat.

La maladie parodontale est l’affection buccale la plus fréquente chez le chat. Elle est due au dépôt naturel de la plaque dentaire bactérienne sur les dents.

Les troubles du comportement

Les troubles du comportement chez le chat âgé sont dus à une altération des fonctions mentales, qui sont des affections atteignant les structures cérébrales du chat.

Différents troubles sont répertoriés :

• La dépression d’involution qui se caractérise par une régression et un vieillissement du chat.

• Le syndrome confusionnel ou “démence sénile” qui est l’équivalent de la maladie d’Alzheimer chez l’humain : une maladie dégénérative qui engendre un déclin progressif des facultés cognitives et de la mémoire, et dans laquelle le chat paraît plus actif par rapport à la dépression d’involution.

• Le syndrome irritabilité : le chat produit de plus en plus fréquemment des agressions par irritation.

• Le syndrome hypersomnie : un syndrome dans lequel le chat dort plus de 20 heures par jour.

• La dysthymie unipolaire : le chat alterne entre une phase productive et une phase normale, dite de stabilisation.

Vidéo vétérinaire : tout savoir sur la vaccination du chat

Pourquoi vacciner son chat ou son chien

Sujets en lien avec le vieillissement du chat âgé

bande-blancheVous vous posez une question sur le vieillissement chez le chat ? N’hésitez pas à vous tourner vers votre vétérinaire, le professionnel de la santé de votre chat 🐱

bande-blancheDocteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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