Alimentation du chat âgé

Les thèmes abordés

nourrir-un-vieux-chatQue donner à manger à un chat âgé ? Quelle ration alimentaire donner à un vieux chat ? Combien de repas par jour doit-on donner à un chat senior ? Peut-on nourrir son chat naturellement ?

Découvrez les conseils d’un vétérinaire et des réponses aux questions que vous vous posez sur l’alimentation du chat âgé…

Une alimentation saine et équilibrée

Dans un aliment sain et équilibré, la qualité et la quantité des nutriments apportés sont ajustées aux besoins nutritionnels du vieux chat.

Une alimentation saine et équilibrée permet d’assurer santé et longévité au chat. La bonne santé passe donc par l’alimentation.

Comportement alimentaire du chat senior

Le chat senior n’est pas un petit chien âgé ! Plusieurs repas par jour lui sont nécessaires

Par nature, le chat est un chasseur grignoteur

Le chat n’est pas un petit chien et à ce titre une ration alimentaire distribuée en une ou deux fois par jour seulement ne convient pas à sa nature de prédateur parcimonieux. Dans la nature, le chat sauvage a l’habitude de réaliser plusieurs repas par jour !

De plus, par comparaison au chat domestique, un chat sauvage passe une grande partie de son temps à chasser car cette activité nécessite de nombreux essais ! Tous ne sont pas couronnés de succès 😉  La chasse comprend la recherche (observation des zones de chasse et affût), la capture et la consommation de la proie : de 17 à 30 proies de petite taille par jour environ constituent alors le butin nécessaire pour couvrir les besoins du chat féral.

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Sur le plan physiologique, il se crée un équilibre parfait : le comportement de chasse initié par la faim est à l’origine d’une fatigue contraignant le chat à se reposer.

Par ailleurs, il faut savoir que chaque proie est consommée immédiatement car le chat sauvage ne fait pas de réserves en les cachant ou les enterrant ! Ainsi le chat sauvage qui est obligé d’anticiper une disette éventuelle est parfois contraint de surconsommer. La réponse physiologique à cette contrainte est la capacité du chat à constituer au niveau du ventre un réservoir graisseux sans que cela ne diminue sa mobilité ou sa souplesse !

Si à juste titre, vous vous interrogez sur le pourquoi de la présence d’une petite poche de graisse sous le ventre de votre chat senior, vous possédez désormais la réponse : lorsqu’il grossira, cette partie du corps aura tendance à grossir aussi 🙂 Ce phénomène est particulièrement visible après la stérilisation du chat ou de la chatte et constitue également une interrogation fréquente de la part des maîtres. En effet, ce n’est pas l’acte chirurgical qui est directement impliqué mais le fait que la stérilisation diminue les besoins énergétiques et augmente la faim ! Le réservoir de graisse augmente alors aussi.

Le chat domestique garde le même comportement alimentaire que le chat sauvage

Avec un aliment sec (croquettes) laissé en libre service, le chat domestique réalise en moyenne entre 10 et 15 repas par jour qu’il fera à peu près à heures fixes tout en parvenant à se réguler : la quantité d’aliment ingérée permettant alors d’équilibrer les besoins. En revanche, si la quantité de croquettes est délivrée en trop petites quantités, la satiété (le fait d’être rassasié entre deux repas) risque d’apparaître plus tardivement et le chat risque de surconsommer (en réclamant intempestivement) car l’objectif pour lui est alors de terminer la gamelle.

Dans tous les cas, une distribution alimentaire journalière fractionnée pour un chat senior domestique permet de contribuer à son bien-être tout en respectant sa nature de chasseur et de grignoteur.

Donner seulement un ou deux repas par jour à un chat peut être source de stress et contribuer à l’évolution d’un état anxieux. Cela est à éviter absolument ! Par exemple, un chat qui a faim et dont l’aliment est mal distribué peut se mettre à présenter des comportements agressifs ! Inversement, sachez que la prise alimentaire peut se trouver perturbée par un état anxieux ou dépressif !

Cas du chat domestique d’intérieur

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Chez le chat qui n’a jamais accès à l’extérieur, il apparaît sur le plan physiologique un déséquilibre, car le comportement alimentaire du chat est alors réduit au seul temps de consommation : il n’existe plus aucune fatigue liée à la chasse puisque celle-ci est absente. Seul le fait d’être rassasié entre deux repas aboutit à l’apaisement du chat !

De plus le temps de chasse pour lequel le chat éveillé est programmé n’est pas comblé par le seul temps de consommation de la gamelle, qui de surcroît se vide ! En comparaison, le chat sauvage passe 3 à 4 heures / 24 heures à chasser tandis qu’il passe 1 à 2 heures / 24 heures à se nourrir !

Enfin, un chat d’intérieur est prédisposé à grossir (manque d’exercice) et un chat qui grossit a toujours plus faim (par modification de la sensibilité à certaines substances comme la leptine).

S’il est impératif de conserver une alimentation fractionnée aux chats d’intérieur, vous pourrez lire plus bas comment combler les besoins de chasse de celui-ci en utilisant des jeux alimentaires.

L’importance des rituels alimentaires chez le chat senior

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Votre chat senior attend à côté de sa gamelle au moment de votre petit déjeuner ? Puis pendant votre toilette, il s’installe à côté du robinet d’eau attendant que vous fassiez couler un maigre filet pour boire quelques gouttes d’eau et poursuivre par une séquence de jeu ? A 15 heures, il réclame son lait ? … Les exemples sont légion en matière de rituels alimentaires chez le chat !

En effet, les relations du chat avec son maître sont très ritualisées et notamment calquées sur l’organisation de son territoire et donc de son occupation de l’espace au cours du temps. Les rituels sont très stables dans le temps et peuvent devenir de véritables besoins pour votre chat 😉 De plus, ils s’installent très rapidement : en général, 2 ou 3 essais suffisent !

Les interactions du chat avec son maître sont souvent les mêmes d’un jour sur l’autre et très généralement démarrées à son initiative ! Ces moments privilégiés correspondent certainement à une demande d’attention du chat. Celle-ci étant rapidement soldée d’un cadeau alimentaire par le maître, cela renforce encore la demande de votre petit félin 🙂

Mon vieux chat attrape les souris car je ne lui donne pas assez à manger !

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Rassurez-vous ! Ceci est une idée reçue ☺

En effet, un chat est un prédateur et le fait de le nourrir ou pas ne changera rien à son comportement de chasse.

Un chat senior bien nourri aura moins tendance à ne pas consommer ses proies mais cela ne l’empêchera pas de les tuer.

Où placer la gamelle de son chat âgé

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La gamelle de nourriture de votre chat senior doit être disposée dans un endroit calme, à distance de la litière et bien à l’abri d’éventuels chats étrangers (qui pourraient s’introduire par une chatière ou une fenêtre) ou de chiens.

Plusieurs endroits peuvent être choisis (on dispose alors plusieurs gamelles) surtout si votre chat senior se révèle plutôt actif. Pensez à en faciliter l’accès si votre chat vieillissant présente un handicap particulier.

Les chats âgés peuvent souffrir d’arthrose ou d’autres maladies les rendant moins agiles ! Disposer l’aliment (trop) en hauteur peut par exemple se révéler problématique pour le chat senior.

Les préférences alimentaires du chat senior

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La réputation de fin gourmet du chat n’est plus à faire comme en témoigne la quantité pléthorique d’aliments proposés par les industriels du pet food félin ! De même, chaque maître aura toujours sa petite anecdote à ce sujet 😉

Habituer très tôt son chat à la variété alimentaire

Si le chat est plus difficile dans ses choix alimentaires que le chien, il ne faut cependant pas généraliser. Certains chats vont développer des préférences alimentaires marquées mais pas tous. Ces préférences s’ancrent dans le jeune âge (entre 2 et 4 mois) et même dès la vie fœtale puis restent stables ! Pour éviter qu’un chat refuse systématiquement les nouveaux aliments présentés, il est nécessaire de l’habituer à une certaine diversité alimentaire dès le plus jeune âge. Un chat habitué à manger diversifié montrera même un goût prononcé pour la nouveauté !

En effet, la stabilité des préférences alimentaires chez le chat fait que le changement de régime alimentaire dans cette espèce est parfois délicat. On parle alors de néophobie alimentaire : le chat est capable de refuser de manière catégorique et définitive des aliments pourtant appréciés par d’autres chats.

Le rôle de la mère dans l’apprentissage des préférences alimentaires

Le chaton imite sa mère dans le choix de sa nourriture. Ainsi certaines préférences alimentaires peuvent se fixer vers 7 à 8 semaines sans changer jusqu’à la fin de la vie de votre chat !

Les rôles de l’odorat et du goût dans les préférences alimentaires

L’olfaction (le chat même senior présente un système olfactif hyperdéveloppé, on dit que c’est une espèce macrosmatique) d’abord puis le goût (présence de récepteurs pour certains molécules) ensuite vont jouer un rôle déterminant dans la prise alimentaire.

Le chat est spontanément attiré par les aliments riches en protéines animales (odeur des aliments carnés). Ainsi, certains chats vont apprécier fortement la viande, d’autres moins. Certaines préférences sont innées : ainsi le chat âgé peut être attiré par le poisson même s’il n’en a jamais mangé. L’attirance du chat pour le lait est importante (présence de récepteurs au lactose).

Hormis les protéines, le chat ne semble pas réceptif au goût sucré et est peu sensible au salé. Il apprécie les aliments humides mais recherche alors une certaine fermeté (morceaux). Il apprécie les aliments dont la température est comprise entre 30 et 40°C (température corporelle des proies). L’effet texturant des matières grasses présentes dans un aliment attire le chat mais celles-ci présentes en trop grande quantité le repoussent.

Astuce pour faire avaler à votre vieux chat un comprimé caché dans la nourriture

Les chats sont particulièrement doués pour détecter la moindre petite variation alimentaire : un comprimé caché dans de la pâtée peut pousser certains chats à refuser de la consommer en raison d’une modification de son odeur liée à la présence du comprimé ainsi qu’à la manipulation de la pâtée ! Dans ce cas, une petite astuce : refroidir la portion concernée permet de masquer cette variation !

Cette astuce peut également présenter son intérêt  lorsque votre chat présente des difficultés à l’ouverture de la gueule en raison d’un phénomène arthrosique lié à son âge.

Anecdote : un chat est capable de jouer avec la viande sans la consommer

Un chat senior qui aura été nourri durant sa croissance uniquement avec des croquettes peut être attiré par un morceau de viande sans le consommer ! Il jouera avec comme s’il s’agissait d’une proie mais clôturera sa séquence alimentaire en ingérant des croquettes à la place de la viande.

Alimentation humide ou sèche pour son chat senior

Le pourcentage d’humidité de la ration n’est pas le critère primordial. Il faut avant tout apporter à votre chat senior un aliment équilibré dont les apports correspondent à ses besoins.

L’alimentation humide : les bouchées en gelée, les mousses et la pâtée

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Si votre chat vieillissant boit peu, il est préférable d’adopter une alimentation humide. Cependant, si l’aliment humide favorise la satiété (ce qui est bien chez un chat d’intérieur ou chez un chat boulimique par exemple) car il est plein d’eau, sachez également qu’il peut également rendre le chat plus exigeant ! Par ailleurs, il facilite la mise en place de rituels.

Des sachets fraîcheur (renfermant des bouchées en gelée) ou des boites (renfermant de la mousse ou de la pâtée) apporteront un fort pourcentage d’humidité et seront particulièrement appréciés de certains chats âgés. Il est possible d’en donner matin et soir une petite quantité pour varier l’apport (mi-sec, mi-humide).

Par contre, l’aliment humide une fois ouvert, s’altérant rapidement au contact de l’air s’il n’est pas conservé au frais, il est vraiment recommandé de le distribuer à votre chat en très petite quantité, au risque qu’il ne se dessèche et soit définitivement perdu !

Dans certaines pathologies (comme les cystites), on recommande d’augmenter le taux d’humidité de la ration en distribuant préférentiellement, le temps de traiter la crise, un aliment humide.

L’avantage de l’aliment humide chez le chat senior est qu’il permet également de maintenir un taux d’hydratation favorable au fonctionnement rénal.

L’alimentation sèche : les croquettes

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L’aliment sec répond parfaitement à la nature du chat qui est grignoteur par définition et semble donc mieux convenir à la plupart des chats que l’aliment humide strict. Il permet également de  limiter en général les rituels de demande et la surconsommation, même si certains chats exigent parfois du maître des croquettes fraîches et aérées !

Les croquettes possèdent également l’avantage de favoriser la santé bucco-dentaire en favorisant la mastication et donc l’effet abrasif de celle-ci sur le tartre. ce qui est particulièrement intéressant chez le chat âgé plus fréquemment touché par ce problème.

Il est déconseillé de donner une alimentation exclusivement sèche aux chats boulimiques chez qui le mélange sec – humide est davantage recommandé !

Attention contrairement à une idée répandue, les croquettes ne sont pas mauvaises pour votre chat senior sauf si elles sont de mauvaise qualité ! Demandez toujours conseil à votre vétérinaire, l’alimentation est avant tout une question de santé !

Une ration alliant le sec et l’humide est conseillée chez le chat senior

Une ration alliant aliment sec et humide est la plus adaptée à une bonne satiété chez le chat ! Lorsqu’une petite quantité d’aliment humide est déjà distribuée matin et soir, le reste de la ration peut être apporté en croquettes laissées à disposition du chat (libre service) pour la journée sans dépasser toutefois les besoins (contrôler l’apport quotidien en respectant les doses prescrites). Il est conseillé de bien lire les instructions et surtout de demander conseil à son vétérinaire.

En complément, de l’eau sera délivrée dans un récipient à large base car les chats n’aiment pas se mouiller les moustaches 😉 Celui-ci sera disposé de préférence à distance de la nourriture, et l’eau sera renouvelée tous les jours.

Quand donner à manger à son chat âgé

Le chat senior doit être nourri en libre service en lui distribuant une ration journalière répartie sur 24h.

La ration journalière peut être répartie de la façon suivante :

• Le matin : distribuer une première petite quantité d’aliments humides, sous forme de sachet fraîcheur ou de boîte.

• La journée : le matin, avant de partir (si vous devez vous absenter), laisser à disposition du chat une première quantité de croquettes dans une gamelle.

• Le soir : distribuer la deuxième petite quantité d’aliments humides.

• Avant de se coucher : proposer le restant des croquettes dans des jouets alimentaires, ce qui permettra au chat de s’alimenter tout au long de la nuit (voir ci-dessous notre paragraphe “Nourrir son chat senior avec un jouet alimentaire”).

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Pour les chats d’appartement

Si votre vieux chat n’a pas accès à l’extérieur, plutôt que de laisser les croquettes en libre service dans la journée, il peut être judicieux de les distribuer dans des jouets alimentaires que vous disperserez dans les différentes pièces de l’habitat.

Cela permettra d’occuper votre chat âgé en respectant ses besoins de chasse et également de ralentir la prise alimentaire qui contribuera à maintenir son poids de forme.

Quelle ration donner à son chat âgé

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Les apports doivent correspondre aux besoins pour garantir un équilibre alimentaire et une santé pérenne. Si le chat mange trop, il grossit et s’il mange mal, il peut tomber malade.

La vieillesse du chat débute en moyenne vers 8 ans. L’aliment doit être de haute qualité gustative et il est préférable de distribuer des petits repas réguliers plutôt que de laisser la nourriture en libre service.

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Si le chat boit peu, il est préférable d’adopter une alimentation humide.

Bien que devenu “quasi-omnivore” au contact de l’Homme, il ne faut pas oublier, qu’en réalité, le chat présente un régime alimentaire de carnivore.

Toute sa vie, le chat exige également un supplément alimentaire en taurine car il synthétise celle-ci en quantité insuffisante pour son organisme. Cet acide aminé essentiel est contenu dans la viande ou les aliments diététiques pour chats. La taurine possède notamment un rôle essentiel dans le bon fonctionnement de la vue du chat.

Les protéines apportées par ailleurs doivent être de très bonne qualité (viande blanche, poisson maigre, aliment industriel diététique spécifiquement formulé). Les vitamines sont également importantes.

En outre, le phosphore (à ne pas confondre avec les protéines) ne doit pas être apporté en trop grande quantité chez le chat vieillissant, déjà par ailleurs, prédisposé à l’insuffisance rénale chronique. En effet, le phosphore est directement toxique pour le rein en entraînant une minéralisation et une fibrose de ce dernier.

Quelle alimentation donner à son chat senior ?

Le propriétaire a le choix entre deux options :

• Acheter la nourriture de son chat senior : il lui distribue un aliment industriel.

• Préparer soi-même les repas de son chat senior : il lui prépare un aliment fait-maison. On parle également de ration ménagère.

Selon le magazine Que Choisir, 80% des maîtres nourrissent leur chat avec une alimentation industrielle contre 20% avec une ration ménagère.

Acheter la nourriture de son chat senior

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L’alimentation industrielle diététique

On entend par alimentation industrielle, les croquettes, les pâtées ou les bouchées en gelée pour chats, par opposition à l’aliment fait-maison ou ration ménagère.

Une alimentation industrielle de très bonne qualité, encore qualifiée de diététique, permettra d’assurer une meilleure santé à votre chat senior (une pleine forme avec moins de maladies, un beau pelage, une bonne conservation de sa masse musculaire, de sa santé urinaire …) et d’accroître significativement sa durée de vie !

Par ailleurs, il s’agit sans aucun doute de la solution la plus simple et la plus équilibrée pour votre chat âgé !

Il existe deux types d’alimentation industrielle diététique :

• L’alimentation physiologique qui englobe les aliments de croissance (pour chatons et chattes en gestation ou en lactation), les aliments de maintenance pour adultes (entiers ou stérilisés) et les aliments senior (entiers ou stérilisés).

• L’alimentation thérapeutique qui englobe tous les aliments de prescription (distribués aux chats malades).

L’alimentation physiologique

Dans un aliment diététique physiologique, les apports correspondent strictement aux besoins du chat compte tenu de sa race (son format, son pelage…), de son âge (chat senior dans le cas présent), de sa physiologie (chat entier ou stérilisé) et plus ou moins d’autres facteurs concernant la santé en général (pour favoriser la santé buccodentaire, cutanée, digestive, urinaire).

Ce type d’aliment est distribué au quotidien lorsque le chat âgé ne présente aucun problème de santé particulier.

L’alimentation thérapeutique

Il ne faut pas confondre les aliments diététiques physiologiques avec les aliments diététiques thérapeutiques !

Un atout dans le traitement de la maladie de votre chat senior !

Les aliments thérapeutiques sont encore appelés aliments de prescription, ils sont adaptés aux besoins des chats souffrant de certaines affections (troubles cutanés, troubles gastro-intestinaux, obésité…). 

Les aliments de prescription font donc partie intégrante du traitement correspondant à la maladie de votre chat. Ceux-ci sont prescrits par le vétérinaire qui aura préalablement diagnostiqué cette maladie.

Autres avantages des aliments de prescription

En fonction du stade de la maladie que votre vétérinaire aura établi grâce aux examens complémentaires réalisés (insuffisance rénale débutante ou évolutive par exemple), l’alimentation de prescription peut également varier et avoir un impact direct sur le mieux-être de votre chat. C’est pourquoi il est important de suivre rigoureusement les consignes de votre vétérinaire.

Par ailleurs, l’alimentation thérapeutique permet parfois d’éviter une prise médicamenteuse sur le long terme : ce peut être le cas lors d’arthrose par exemple. Un grand nombre de chats se voient ainsi éviter la prescription de médicaments anti-inflammatoires ! Ce qui permet notamment d’éviter les effets secondaires des médicaments.

Les différentes qualités d’aliments industriels

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Attention à la “malbouffe” !

Face au comportement de fin gourmet du chat parfois difficile à séduire, les industriels ont développé une offre abondante d’aliments, humides (pâtées, sachets fraicheur, mousses) en particulier, dont l’appétence est souvent obtenue par l’ajout de matières grasses ou d’additifs qui ne servent pas toujours la santé du chat âgé.

La “malbouffe” à l’instar des produits alimentaires humains n’épargne pas le marché de l’animal de compagnie ! Les chats développent de plus en plus comme l’Homme des maladies dont l’origine peut être parfois reliée à l’alimentation, comme entre autres : les intolérances liées à une hypersensibilité digestive et les allergies cutanées d’origine alimentaire …

Les différents circuits de distribution

Bien est forcé de constater que les aliments secs et humides disponibles sur le marché ne se valent pas en qualité ! De plus les sources d’approvisionnement en aliments pour chat âgé peuvent être variées : grandes surfaces, animaleries, boutiques en ligne, cliniques vétérinaires. Il est donc difficile pour le possesseur de chat de s’y reconnaitre.

On discerne grosso modo trois types d’aliments de différentes qualités : le bas de gamme, le milieu de gamme et les aliments de qualité supérieure.

En grande surface, les aliments oscillent entre le bas de gamme et le milieu de gamme sans délivrance de conseil d’un professionnel. Ainsi vous pouvez acheter sans le savoir, certes un aliment meilleur marché, mais un aliment ne convenant pas du tout à votre chat senior.

Les animaleries proposent des aliments de maintenance de milieu et haut de gamme et les boutiques en ligne proposent un large panel de produits devant lequel l’acheteur peut se trouver démuni s’il n’a pas fait son “enquête” préalable. Devant trop de choix et l’absence de conseil, l’acheteur se retrouve perdu et prend le risque de choisir un aliment ne convenant pas non plus à la santé de son chat senior. De plus attiré par les promotions récurrentes d’achats groupés ou de quantités importantes, il se retrouve parfois à devoir changer d’aliment en cours de route sans possibilité d’écouler celui qu’il venait d’acheter peu de temps auparavant !

Quant aux aliments de prescription, comme leur nom l’indique, il peut être inapproprié voire contre-productif pour la santé de votre chat senior de les commander sur internet par exemple, sans conseil vétérinaire préalable puisqu’il s’agit comme leur nom l’indique d’aliments thérapeutiques !

Les aliments bas de gamme

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Si le prix varie parfois du simple au double entre certaines marques et d’autres, cela est en grande partie dû à la qualité des nutriments contenus dans l’aliment et à leur valeur nutritionnelle globale ! C’est pourquoi, il faut toujours éviter les aliments premier prix, bas de gamme, vendus en grande surface (par exemple : Auchan Pouce, Leclerc Eco +, Carrefour discount, Intermarché Top Budget, Lidl…), ceux-ci faisant appel à des composants ne possédant en général que très peu voire aucune qualité nutritive, notamment lorsque les sources de nutriments ne sont pas mentionnées avec précision : par exemple, les protéines contenues dans un aliment peuvent aussi bien être issues de morceaux nobles comme elles peuvent provenir de plumes broyées !

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De plus, il faut souvent donner beaucoup plus de croquettes de moins bonne qualité pour assurer les besoins énergétiques couverts par un aliment de bonne qualité. Ce qui au final ne sera pas non plus intéressant pour votre porte-monnaie !

Les aliments milieu de gamme

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S’il est nécessaire de proposer aux possesseurs de chats des aliments accessibles à toutes les bourses, il n’en demeure pas moins qu’à prix égal, certains aliments se révèlent meilleurs que d’autres en terme de composition pour votre chat âgé !

En effet, il existe par exemple en grande surface des aliments de qualité correcte à des prix similaires  mais qui ne se valent pour autant pas tous sur le plan qualitatif. A vous de rester vigilant et de bien lire les étiquettes ! Attention aux aliments trop gras ou trop salés par exemple !

Les aliments de qualité supérieure

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Les aliments physiologiques et thérapeutiques en vente chez votre vétérinaire sont de qualité supérieure, c’est aussi pour cela qu’ils sont plus chers qu’en grande surface. Cependant si le paquet est plus cher, il faut aussi voir que la quantité à donner pour couvrir les besoins journaliers de votre chat senior est souvent moindre qu’avec un aliment de moins bonne qualité ! Par exemple, en calculant le coût de revient journalier d’un aliment de qualité supérieure pour votre chat âgé, vous verrez que ce coût n’excède souvent pas celui d’une petite boîte de pâtée de gamme inférieure et pour laquelle vous craquez très souvent en faisant vos courses car vous savez que votre chat en raffole ! Pourtant à coût égal, la qualité est loin d’être équivalente !

Votre vétérinaire est le professionnel de la santé de votre chat. Il est donc là pour vous proposer l’aliment le plus respectueux de la santé de votre chat âgé et vous expliquer les différences entre les différents aliments possibles compte tenu de son âge, de sa race, de son poids, de son statut de chat entier ou stérilisé et de son état de santé !!!

Ainsi, votre vétérinaire peut aussi bien vous conseiller l’aliment physiologique le plus adapté à votre chat senior ou vous prescrire un aliment thérapeutique si celui-ci a diagnostiqué un trouble chez ce dernier, qu’il s’agisse d’un problème d’arthrose ou d’une insuffisance rénale par exemple.

Les conseils de votre vétérinaire en matière d’alimentation valent de l’or car leur application va directement impacter la santé de votre chat âgé ! Un aliment équilibré et de qualité permettra à ce dernier de conserver pour le reste de sa vie une bonne santé. Il vivra mieux et plus longtemps !

En fonction de l’aliment le plus adapté retenu par votre vétérinaire pour votre chat senior, il peut également vous être proposé différents échantillons à faire tester à votre chat. Celui-ci n’aura plus qu’à élire son préféré 😀 Votre vétérinaire peut également vous proposer une variété de goûts ou de textures tout autant adaptées aux besoins de votre chat. Enfin, certains vétérinaires offrent une garantie supplémentaire : celle de reprendre votre paquet de croquettes entamé si au bout de quelques jours, votre chat s’en détourne.

Préparer soi-même les repas de son chat senior

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L’alimentation ménagère stricte

Face aux croquettes ou pâtées industrielles, certains maîtres préfèrent une alimentation ménagère et ainsi nourrir leur chat avec des ingrédients frais tels que de la viande mélangée avec du riz, des pâtes, des légumes…

Mais attention nourrir son chat âgé soi-même ne veut pas dire lui donner les restes de table !

De plus, même si le chat senior peut être attiré par certains aliments que nous avons l’habitude de consommer, il n’est pas forcément souhaitable de les lui proposer. Les féculents et certains légumes, par exemple, ne doivent pas être proposés au chat.

L’amidon, présent dans certains aliments, comme les pommes de terre, peut être très mal digéré et insuffisamment assimilé chez le chat, strictement carnivore à la base. Son ingestion peut entraîner des fermentations excessives, produisant des gaz importants, ainsi que des diarrhées.

Il en est de même pour les poireaux, les oignons cuits, les pois chiches, les petits pois, les lentilles, les céréales mal cuites mais également certains légumes, comme les poivrons.

Certains aliments sont même extrêmement toxiques pour le chat !

En ce qui concerne le lait, cela dépend des chats. Les chats qui ont arrêté de consommer du lait au moment du sevrage perdent en général l’aptitude à le digérer, ce qui entraîne alors des diarrhées. D’autres peuvent en consommer tout au long de leur vie sans manifester de trouble digestif. Une consommation modérée est tout de même recommandée pour maintenir l’équilibre alimentaire.

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La ration ménagère stricte

Si vous souhaitez préparer vous-même les repas de votre chat senior, nous vous recommandons de procéder ainsi :

A raison de 25 g de viande blanche sans peau ou de poisson maigre par kg de poids du chat, la ration journalière se décompose ensuite comme suit :

• 5/10 de viande blanche sans peau ou de poisson maigre.

• 2/10 de riz ou de pâtes.

• 2/10 de légumes (des haricots verts de préférence).

• 1/10 d’un complément minéral et vitaminé senior.

• Une cuillerée à café d’huile végétale (de Colza, riche en Omega 3).

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Des besoins nutritionnels spécifiques adaptés à sa nature de carnivore

Attention ! L’alimentation ménagère stricte couvre difficilement parfaitement tous les besoins nutritionnels du chat âgé pour répondre à sa nature de carnivore et préserver la santé de tous ses organes.

Il est conseillé de coupler (de moitié) la ration ménagère avec une ration industrielle et diététique physiologique (sous forme de croquettes, pâtée ou bouchées) en adaptant les quantités pour parfaire l’équilibre alimentaire du chat âgé.

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Passer son chat à une alimentation pour chat senior

Certaines règles sont à respecter lorsque vous passez votre chat à une alimentation pour chat senior.

En effet, lors de transition alimentaire, il faut plusieurs jours à la flore intestinale pour retrouver son équilibre, c’est pourquoi des diarrhées transitoires peuvent apparaître, surtout sur les individus les plus sensibles.

On conseille donc de prévoir une transition alimentaire sur plusieurs jours. L’idéal est alors de procéder de la manière suivante en prévoyant de réaliser la transition alimentaire sur une bonne semaine :

• 1er jour : 100 % de l’ancien aliment

• 2ème et 3ème jours : 75 % de l’ancien aliment – 25 % du nouvel aliment

• 4ème et 5 ème jours : 50% – 50%

• 6ème et 7ème jours : 25% de l’ancien aliment – 75 % du nouvel aliment

• 8ème jour : 100% du nouvel aliment

Par ailleurs, retenez que votre vieux chat est capable de “bouder” les menus qui lui ont occasionné des désagréments digestifs !

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Alimentation du Main Coon, Persan, Siamois senior

Alimentation du chat Main Coon senior

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Caractéristiques du pelage

L’entretien de la peau (maintien de son intégrité) et du pelage (beauté et coloration) du Main Coon nécessitent des apports alimentaires spécifiques.

• Sa peau

Un supplément en vitamine B6, nicotinamide (également appelé Vitamine PP ou vitamine B3) ainsi qu’en oméga 3 est indispensable pour assurer l’intégrité de la peau.

De la biotine (également appelée vitamine B8) et du zinc sont également indispensables à la synthèse des acides gras essentiels impliqués dans l’équilibre global de la peau.

• Son pelage

Des apports élevés en cuivre, fer, acide pantothénique (également appelé panthénol ou vitamine B5) ainsi qu’en oméga 6 favorisent la beauté du pelage.

L’apport de L-Tyrosine, précurseur de la mélanine, permet de soutenir l’intensité de sa couleur.

Type d’aliment recommandé

S’il est vrai que les croquettes spécial Main Coon respectent scrupuleusement ses besoins et qu’elles sont aussi plus grosses, à partir de l’âge de 8-9 ans votre Main Coon peut tout à fait manger des croquettes pour chat de toute race si vous ne trouvez pas de croquettes pour Main Coon senior, à partir du moment où il s’agit de croquettes de très bonne qualité.

Tout Main Coon qu’il est, votre chat reste un chat avec des besoins de chat !

Alimentation du chat Persan senior

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Caractéristiques de l’ingestion

De par sa nature féline, il est déjà un consommateur parcimonieux. Le chat Persan réalise en moyenne 11 repas par jour (entre 5 et 16 repas selon les individus).

La préhension alimentaire est essentiellement sublinguale : les croquettes sont attrapées avec le dessous de la langue.

Par rapport aux autres races, Le Persan ingère lentement son repas.

Type d’aliment recommandé

Les aliments industriels diététiques spécialement conçus pour les chats brachycéphales (au museau “écrasé”) optimisent la prise alimentaire par le Persan senior.

Mais pas de panique 😉 S’il est vrai que les croquettes spécial Persan sont mieux adaptées ses besoins, à partir de l’âge de 8-9 ans votre Persan peut tout à fait manger des croquettes pour chat de toute race si vous ne trouvez pas de croquettes pour Persan senior, à partir du moment où il s’agit de croquettes de très bonne qualité.

Tout Persan qu’il est, votre chat reste un chat avec des besoins de chat !

Alimentation du chat Siamois senior

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Caractéristiques de l’ingestion

Consommant en moyenne 16 repas par jour, le chat Siamois est caractérisé par une vitesse d’ingestion rapide. C’est pourquoi, on observe fréquemment, dans cette race, des vomissements et des régurgitations.

La préhension alimentaire est “en pince”, c’est-à-dire que le Siamois se sert de ses dents supérieures et inférieures comme d’une pince (il coince la croquette entre les deux mâchoires) ; c’est pourquoi, la forme tubulaire des croquettes est la mieux adaptée pour la race.

De même l’augmentation de la surface de contact des croquettes favorise la mastication, donc le broyage des aliments, et contribue ainsi à ralentir la vitesse d’ingestion. Ce qui, par voie de conséquence, limite les régurgitations.

Type d’aliment recommandé

Les aliments industriels diététiques spécialement conçus pour les chats Siamois optimisent la prise alimentaire.

De plus, l’apport L-Tyrosine, précurseur de la mélanine, permet de soutenir l’intensité de la couleur du poil du Siamois senior.

Mais pas de panique 😉 S’il est vrai que les croquettes spécial Siamois sont mieux adaptées ses besoins, à partir de l’âge de 8-9 ans votre Siamois peut tout à fait manger des croquettes pour chat de toute race si vous ne trouvez pas de croquettes pour Siamois senior, à partir du moment où il s’agit de croquettes de très bonne qualité.

Tout Siamois qu’il est, votre chat reste un chat avec des besoins de chat !

Nourrir son chat senior avec un jouet alimentaire

Par définition, un prédateur recherche activement de la nourriture et multiplie de fait les prises alimentaires le jour et la nuit. Cependant, la vie active du maître n’est pas toujours en adéquation avec le respect des besoins de son chat domestique même si ce dernier vieillit et se montre parfois moins actif. C’est pourquoi il existe des jouets alimentaires facilitant la mise en place de telles mesures.

En remplissant un jouet (sous formes de cylindre creux rempli de croquettes, Pipolino, gamelle interactive, labyrinthe à croquettes…), par exemple le soir, le maître permettra à son chat âgé de s’alimenter tout au long de la nuit, sans avoir à se lever ! Il pourra en faire également de même en son absence.

De plus, lorsque le chat vieillit, il se dépense moins et dort d’avantage. Afin d’occuper votre chat sur un temps plus long que s’il consommait sans effort dans une gamelle standard, les croquettes peuvent être proposées dans des jouets alimentaires qui associent activité ludique et recherche de nourriture équilibrée. Ils lui procureront de l’exercice, contribueront à son bien-être et participeront à ses dépenses énergétiques.

Bénéfices des jouets alimentaires

1 • Le comportement alimentaire naturel du chat est respecté donc ses besoins sont comblés : cela favorise son bien-être.

2 • Le chat âgé est stimulé sur le plan mental : il est amené à explorer tout en jouant.

3 • Le chat âgé reste actif : une activité physique lui est ainsi proposée. Des résultats sur la perte de poids sont d’ailleurs visibles en trois semaines chez les chats obèses.

4 • Le risque de voir se développer des troubles comportementaux chez le chat âgé est diminué. On constate au final moins de stress, de frustration, d’ennui ou encore d’anxiété !

La gamelle interactive et le labyrinthe

La nourriture peut être proposée dans une gamelle interactive ou un labyrinthe qui ralentissent la prise alimentaire.

Cela permet aussi d’occuper le chat senior sur un temps plus long que s’il consommait sans effort dans une gamelle standard.

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Les jouets ajourés

L’aliment peut également être caché dans des balles creuses, ou être proposé dans un dispositif creux et perforé avec des orifices.

Le chat devra le manipuler pour en faire sortir les croquettes.

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Le distributeur de croquettes connecté

Il existe également des distributeurs de croquettes connectés qui permettent de délivrer à distance la quantité d’aliment souhaité. Cela ne favorise pas particulièrement l’exploration du chat, phase préliminaire du comportement naturel de prédation, mais permet de fractionner l’aliment avec facilité.

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Idées de jouets alimentaires à fabriquer soit-même

Vous êtes bricoleur ? Voici des idées de jouets alimentaires pour votre chat senior à fabriquer soit-même !

1 • Disperser des couvercles ou de gros bouchons cachant des croquettes, un peu partout dans l’habitat. Le chat les poussera avec sa patte afin de les retourner.

2 • Mettre des croquettes dans une boite à œufs vide et fixée sur une planche en bois afin de rendre le jouet plus stable. Même s’il vieillit, votre chat s’amusera à déloger les croquettes comme il le ferait avec une gamelle interactive.

3 • Percer une bouteille en plastique de quelques trous que le chat fera rouler pour en faire sortir les croquettes.

4 • Remplir une boite en plastique (type Tupperware) de croquettes que le chat attrapera avec sa patte par trois gros trous percés dans le couvercle. Y rajouter des balles afin de rendre la tâche un peu plus difficile pour le chat, même senior.

5 • Disposer des rouleaux de différentes hauteur (papier toilette et sopalin) dans une boite et les remplir chacun de quelques croquettes. Le chat s’amusera à attraper les croquettes avec sa patte.

6 • Percer deux bouteilles en plastique dans la largeur et passer une barre ronde dans les trous. Fixer la barre sur un support et remplir les bouteilles de croquettes. Les bouteilles feront balancier lorsque le chat les poussera avec sa patte et délivreront ainsi des croquettes par les goulots.

7 • Fixer sur une planche au moyen de visses des gobelets en plastique dans lesquels vous disposerez les croquettes. La planche peut ensuite être coincée sous un pied de table pour être maintenue.

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Sujets en lien avec l’alimentation du chat âgé

Conseils d’achat vétérinaire

Vous souhaitez nourrir votre chat senior avec une alimentation physiologique, nos vétérinaires vous recommandent l’un des aliments diététiques suivants :

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Specific Cat Senior FGD

Aliment complet destiné à l’alimentation quotidienne du chat senior. Teneurs modérées en protéines, phosphore et sodium permettant de réduire la charge des reins et le risque d’une insuffisance rénale. Protéines de haute valeur biologique fournissant les acides aminés nécessaire au métabolisme

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Hill’s Science Plan Vetessentials Feline Mature Adult

Aliment complet destiné à l’alimentation quotidienne du chat senior. Aide le cat à conserver un poids optimal, des articulations saines et des dents propres. Favorise une vitalité optimale et contient des antioxydants pour renforcer le système immunitaire. Aide à préserver les reins et la fonction des organes vitaux

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Royal Canin Vetcare Feline Senior

Aliment complet destiné à l’alimentation quotidienne du chat senior. Aide à combattre le vieillissement cellulaire. Préserve la fonction rénale et améliore les fonctions cérébrales. Formule équilibrée en protéine, minéraux et acides gras essentiels pour protéger et nourrir les os et les articulations. Aide à maintenir le tonus musculaire et combattre la fonte musculaire liée au vieillissement

virbac-alimentation-chat-senior-age-vieuxVirbac Veterinary HPM Senior Neutered Cat

Aliment complet destiné à l’alimentation quotidienne du chat senior stérilisé. Pauvre en glucides et riche en protéines. Aide à maintenir un poids de forme, à limiter le dépôt de tissus adipeux et à préserver la masse musculaire. Participe au maintien d’une bonne fonction rénale et d’un système urinaire sain. Contribue au maintien d’un appareil locomoteur fonctionnel. Renforce les défenses naturelles et favorise le maintien d’un bon système immunitaire

Vous souhaitez préparer vous-même les repas de votre chat senior, nos vétérinaires vous conseillent d’y ajouter un (des) complément(s) alimentaire(s) :

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Vit’it5 Little Ca

Complément alimentaire destiné à équilibrer la ration ménagère du chat senior. Contient du calcium pour préserver la fonction rénale, tous les oligo-éléments et vitamines dont le chat a besoin pour son équilibre alimentaire

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Cartimax MP Labo

Supplément nutritionnel destiné au soutien du métabolisme articulaire. Particulièrement indiqué lors de souffrance articulaire chez le chat senior

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Agepi oméga 3 – 6 MP Labo

Complément alimentaire riche en acides gras essentiels oméga 3 – 6 et en vitamines A – E. Participe au maintien de l’imperméabilité cutanée et à l’amélioration de la qualité du pelage. Contribue à l’intégrité de la peau. Egalement indiqué en complément d’un traitement de l’insuffisance rénale chronique, de l’insuffisance hépatique et du diabète chez le chat

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Pet-Phos Félin Senior Sogeval

Complément alimentaire permettant d’entretenir la vitalité du chat ou lors de baisse de forme. Compatible avec les régimes diététiques pour les chats souffrant d’une insuffisance cardiaque ou rénale

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Senilife Ceva

Complément alimentaire visant au maintien des facultés cérébrales chez le chat vieillissant. Aide à redonner du tonus au chat

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Acheter chez votre vétérinaire, c’est la garantie du conseil en plus ! 😉

Vous vous posez une question sur l’alimentation du chat âgé ? N’hésitez pas à vous tourner vers votre vétérinaire, le professionnel de la santé de votre chat 🐱

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Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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