Nourrir un vieux chat

Les thèmes abordés

Une alimentation saine et équilibrée

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Dans un aliment sain et équilibré, la qualité et la quantité des nutriments apportés sont ajustées aux besoins nutritionnels de l’animal.

Une alimentation saine et équilibrée permet d’assurer santé et longévité à l’animal. La bonne santé passe donc par l’alimentation.

Le comportement alimentaire du chat en général

Le chat n’est pas un petit chien ! Plusieurs repas par jour lui sont nécessaires

Le chat n’est pas un petit chien et à ce titre une ration alimentaire distribuée en une ou deux fois par jour seulement ne convient pas à sa nature de prédateur parcimonieux. Dans la nature, il a l’habitude de consommer plusieurs repas par jour, chacun de la taille d’une petite proie !

C’est pourquoi, une distribution alimentaire journalière fractionnée pour nos chats domestiques permet de contribuer à leur bien-être tout en respectant leur nature.

Donner seulement un ou deux repas par jour à un chat peut être source de stress et contribuer à l’évolution d’un état anxieux. A éviter absolument !

Alimentation sèche ou humide ?

Le pourcentage d’humidité de la ration n’est pas le critère primordial. Il faut avant tout apporter à son animal un aliment équilibré dont les apports correspondent à ses besoins. Si le chat boit peu, il est préférable d’adopter une alimentation humide.

Des sachets fraicheur (renfermant des bouchées en gelée) ou des boites (renfermant de la mousse ou de la pâtée) apporteront un fort pourcentage d’humidité et seront particulièrement appréciés de certains individus. Il est possible d’en donner matin et soir une petite quantité pour varier l’apport (mi-sec, mi-humide).

Le reste de la ration peut alors être apporté en croquettes laissées à disposition de l’animal pour la journée sans dépasser toutefois les besoins (bien lire les instructions et demander conseil à votre vétérinaire).

Dans certaines pathologies (comme les cystites), on recommande d’augmenter le taux d’humidité de la ration en distribuant préférentiellement, le temps de traiter la crise, un aliment humide.

La ration du chat âgé

Les apports doivent correspondre aux besoins pour garantir un équilibre alimentaire adapté et une santé pérenne (s’il mange trop, il grossit et s’il mange mal, il peut tomber malade).

La vieillesse du chat débute en moyenne vers 8 ans. L’aliment doit être de haute qualité gustative et il est préférable de distribuer des petits repas réguliers plutôt que de laisser la nourriture en libre service.

Si le chat boit peu, il est préférable d’adopter une alimentation humide.

Toute sa vie, le chat exige un supplément alimentaire en taurine car il synthétise celle-ci en quantité insuffisante pour son organisme. Cet acide aminé essentiel est contenu dans la viande ou les aliments diététiques pour chats. La taurine possède notamment un rôle essentiel dans le bon fonctionnement de la vue de l’animal.

Les protéines apportées par ailleurs doivent être de très bonne qualité (viande blanche, poisson maigre, aliment industriel diététique spécifiquement formulé).

En outre, le phosphore (à ne pas confondre avec les protéines) ne doit pas être apporté en trop grande quantité chez le chat vieillissant, déjà par ailleurs, prédisposé à l’insuffisance rénale chronique. En effet, le phosphore est directement toxique pour le rein en entraînant une minéralisation et une fibrose de ce dernier.

L’alimentation ménagère stricte

Bien que devenu « quasi-omnivore » au contact de l’Homme, il ne faut pas oublier, qu’en réalité, le chat présente un régime alimentaire de carnivore. Les chats ont des besoins accrus en protéines de bonne qualité et en vitamines.

Ainsi, même s’il peut être attiré par certains aliments dont nous raffolons nous aussi, il n’est pas forcément souhaitable de les lui proposer. Certains aliments, à l’instar du chocolat, peuvent même être toxiques pour lui.

Des besoins nutritionnels spécifiques adaptés à leur nature de carnivore

• L’alimentation ménagère stricte couvre difficilement parfaitement tous les besoins nutritionnels du chat âgé pour répondre à sa nature de carnivore et préserver la santé de tous ses organes.

A raison de 25 g de viande blanche sans peau ou de poisson maigre par kg de poids par jour, la ration du chat âgé se décompose ensuite comme suit :

5/10 de viande blanche sans peau ou de poisson maigre

2/10 de riz ou de pâtes

2/10 de légumes (ex : haricots verts)

1/10 d’un complément minéral et vitaminé senior

Une cuillerée à café d’huile végétale (Colza)

• Il est conseillé de coupler la ration ménagère avec une ration industrielle et diététique équilibrée en adaptant les quantités pour parfaire l’équilibre alimentaire.

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L’alimentation industrielle et diététique de maintenance 

Une alimentation industrielle et diététique distribuée seule permet d’accroître significativement l’espérance de vie de nos chats. Car la formulation tient précisément compte des besoins de l’animal en fonction de la race (format, pelage…), de son âge (âgé dans le cas présent), de sa physiologie (entier ou stérilisé) et plus ou moins d’autres facteurs (pour favoriser la santé buccodentaire, cutanée, digestive, urinaire).

Dans un aliment de maintenance, les apports correspondent strictement aux besoins de l’animal compte tenu de tous ces paramètres. Ce type d’aliment est distribué au quotidien lorsque l’animal ne présente aucun problème de santé particulier.

Attention 

Ne pas confondre les aliments diététiques de maintenance avec les aliments diététiques de prescription !

Les aliments de prescription sont des aliments adaptés aux besoins des animaux souffrant de certaines affections (insuffisance rénale, insuffisance hépatique, diabète, cristaux urinaires…).

Ceux-ci sont prescrits par le vétérinaire qui aura préalablement diagnostiqué la maladie que présente votre animal.

Conseils d’achat vétérinaire

ALIMENTATION MÉNAGÈRE STRICTE

Vous souhaitez nourrir votre chat senior avec une alimentation ménagère stricte, nos vétérinaires vous conseillent d’y ajouter les compléments alimentaires suivants :

vit-i5-little-ca-chien-chat Vit’it5 Little Ca : complément alimentaire destiné à équilibrer la ration ménagère.

omega-3-et-6-agepi-chien-chat Agepi oméga 3/6 : supplément nutritionnel riche en acides gras essentiels oméga 3/6.

senilife-chien-senior Senilife : complément alimentaire visant au maintien des facultés cérébrales.

pet-phos-felin-senior Pet-Phos Senior : complément alimentaire permettant d’entretenir la vitalité.

ALIMENTATION INDUSTRIELLE ET DIÉTÉTIQUE DE MAINTENANCE

Vous souhaitez nourrir votre chat senior avec une alimentation diététique de maintenance, nos vétérinaires vous conseillent les produits suivants :

alimentation-chat-senior Alimentation diététique de maintenance : en croquettes ou pâtée.

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Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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