Lymphome chez le chat

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Lymphome du chat et du chien avec ganglion tumoralIllustration d’un ganglion tumoral inflammé et hypertophié chez un chat atteint d’un lymphome

Le lymphome est un cancer très agressif qui représente 60% des tumeurs chez le chat. Il se manifeste par une prolifération tumorale de lymphocytes qui se propagent au sein du système lymphatique, des ganglions lymphatiques et de différents organes internes du chat.

Découvrez nos conseils vétérinaires illustrés et des réponses aux questions que vous vous posez concernant ce cancer du système lymphatique et des organes internes chez le chat…

Définition du système lymphatique du chat

Le système lymphatique assure la défense de l’organisme contre les infections. Il est principalement constitué de vaisseaux et de ganglions (des petits organes en forme de haricot) dans lesquels circule la lymphe, un liquide transparent contenant des lymphocytes.

Le système lymphatique est relié aux différents tissus et organes du corps, à l’exception du système nerveux, du cartilage et des muscles.

On distingue les lymphocytes T et les lymphocytes B, des cellules de la famille des leucocytes, encore appelés globules blancs. Les lymphocytes sont produits dans le thymus et la moelle osseuse tandis que leur prolifération est assurée par les ganglions (ou noeuds) lymphatiques et la rate.

Système lymphatique et lymphome du chat

Définition du lymphome chez le chat

Le lymphome (terme provenant de « lymphocyte »), encore appelé lymphome malin ou lymphosarcome, est un cancer qui consiste en une prolifération anormale et incontrôlée de lymphocytes ayant acquis des caractéristiques tumorales, au sein du système lymphatique et de différents organes internes du chat.

Les cibles de ce cancer sont les ganglions (ou noeuds) lymphatiques (au niveau de la gorge, du thorax, de l’abdomen…), le foie, la rate, l’estomac, l’intestin, les reins, le cœur et les poumons puis le système nerveux central, les yeux et la peau.

Le lymphome est un cancer très agressif qui représente la première cause de cancer chez le chat (60% des tumeurs). Plus le lymphome est diagnostiqué précocement, meilleur est le pronostic. Sans traitement, l’espérance de vie du chat est de 3 semaines à 6 mois.

Quels sont les chats concernés par le lymphome ?

Dans les années 1970-1980, on pensait que le lymphome touchait plus particulièrement les chats porteurs du virus FeLV (70% des chats atteints étaient FeLV positifs). Cependant, les dernières études montrent que, malgré l’augmentation des cas de lymphomes, le pourcentage de chats FeLV positifs, atteints par la tumeur, diminue (10% des chats environ sont FeLV positifs aujourd’hui). Cela est essentiellement dû au fait que la leucose s’est raréfiée en France grâce à la vaccination.

Le lymphome concerne essentiellement les vieux chats. L’âge moyen d’apparition de la tumeur se situe entre 9 et 13 ans selon le type de lymphome. Par contre il est de 3 ans pour les chats infectés par le virus (FeLV positif).

Les chattes non stérilisées sont prédisposées au lymphome. Une chatte entière a 2 fois plus de risque qu’une chatte stérilisée de développer un cancer. La stérilisation est donc bénéfique pour la chatte, surtout si celle-ci est effectuée précocement. Il est alors conseillé de stériliser sa chatte vers 6 mois, juste avant les premières chaleurs.

Certaines races de chats semblent être plus touchées par le lymphome, comme l’Oriental et le Siamois. Le Siamois étant particulièrement prédisposé au lymphome médiastinal.

Concernant l’environnement, il a été démontré que les chats vivant avec des fumeurs avaient 2,5 fois plus de risque d’être atteint d’un lymphome que ceux vivant dans un foyer non fumeur.

Les différents lymphomes chez le chat

Il n’existe pas un lymphome mais plusieurs formes de lymphome, en fonction du type de cellules concernées (lymphocyte B ou T) mais aussi de la localisation de la tumeur dans l’organisme du chat.

Le lymphome peut se présenter sous 5 formes cliniques chez le chat :

• Le lymphome médiastinal.

• Le lymphome digestif.

• Le lymphome multicentrique.

• Le lymphome rénal.

• Le lymphome extra-nodal.

Le lymphome médiastinal

Le médiastin est l’espace situé entre les poumons, qui contient le cœur, l’œsophage et la trachée ainsi que le thymus et des nœuds lymphatiques (les nœuds lymphatiques médiastinaux crâniaux, le nœud lymphatique sternal et les nœuds lymphatiques trachéobronchiques).

Le thymus est un organe du système immunitaire situé dans la partie supérieure du thorax, à la base du cou. Le thymus participe à la fabrication des cellules immunitaires, les lymphocytes T.

Le lymphome médiastinal constitue la forme la plus représentée des lymphomes (40% des cas chez le chat) : les ganglions (ou noeuds) lymphatiques situés dans le médiastin et/ou le thymus sont atteints.

Lors de lymphome médiastinal, les cellules tumorales infiltrent les organes du médiastin.

Le lymphome touche en général les chats jeunes de 2 à 4 ans, souvent infectés par le virus FeLV.

lymphome-malin-mediastinale-du-chat

Le lymphome digestif

Le lymphome digestif représente la seconde forme clinique rencontrée chez le chat. La tumeur touche le tube digestif et ses annexes situés dans le ventre ainsi que les ganglions (ou noeuds) lymphatiques mésentériques (disposés autour du tube digestif).

Lors de lymphome digestif, des lymphocytes tumoraux infiltrent la paroi des organes, en particulier l’estomac, l’intestin grêle et le colon. L’intestin grêle est l’organe le plus fréquemment touché par la tumeur. Cette infiltration peut se faire soit de manière diffuse, ce qui entraîne l’épaississement de la paroi, soit sous forme de nodules (ou même des masses) que l’on peut sentir à la palpation de l’abdomen.

Selon le type de cellules cancéreuses, le lymphome digestif peut être plus ou moins agressif :

• Le lymphome à grandes cellules est un lymphome de haut grade. Il a une forme agressive et se développe rapidement.

• Le lymphome à petites cellules est un lymphome de bas grade. Il a une forme peu agressive et se développe beaucoup plus lentement. C’est le lymphome digestif le plus fréquemment rencontré chez le chat.

Le lymphome digestif concerne en général les chats âgés non infectés par le virus FeLV.

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Le lymphome multicentrique

Contrairement au chien, le lymphome multicentrique est plus rare chez le chat. C’est un cancer généralisé : plusieurs ganglions lymphatiques sont atteints ainsi que la rate et le foie.

On observe une augmentation de volume des ganglions lymphatiques, une infiltration du foie, de la rate et/ou de la moelle osseuse.

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Le lymphome rénal

Le lymphome rénal concerne les reins. La tumeur peut être d’origine rénale (en prenant naissance dans l’organe) ou d’origine digestive (suite à la dissémination d’un lymphome digestif).

Les chats atteints sont présentés avec des signes d’insuffisance rénale (une défaillance des reins qui ne filtrent plus correctement le sang).

Le lymphome extra-nodal

Le lymphome extra-nodal correspond à l’atteinte d’un site extraganglionnaire (un site extérieur aux ganglions lymphatiques) qui est directement contigu ou adjacent au groupe de ganglions lymphatiques connus.

Le lymphome affecte tout organe ou tissu (rein, système nerveux central, œil, nez…). Les symptômes varient avec la localisation de la tumeur.

Symptômes du lymphome chez le chat

On trouve différents symptômes selon la localisation du cancer :

Symptômes du lymphome médiastinal

Les symptômes observés sont :

• Des difficultés respiratoires, se caractérisant par une respiration rapide et difficile.

• De la toux.

• Un épanchement pleural : une accumulation de liquide dans l’espace pleural, un espace situé entre les deux feuillets qui entoure et protège les poumons durant les mouvements respiratoires.

• Un amaigrissement du chat.

Symptômes du lymphome digestif

Les symptômes observés sont :

• Des vomissements, pouvant contenir du sang.

• De la diarrhée.

• De la constipation.

• Un amaigrissement du chat.

• L’émission par l’anus de sang noir avec une forte odeur ou de sang mêlé à des selles.

• Une ou plusieurs masses abdominales liée(s) à l’hypertrophie des ganglions lymphatiques mésentériques (disposés autour du tube digestif).

Ces différents symptômes sont plus ou moins marqués et évoluent différemment selon le types de cellules tumorales :

Lors de lymphome de bas grade (à petites cellules et peu agressif),  les cellules tumorales restent généralement confinées dans le tube digestif.

Lors de lymphome de haut grade (à grandes cellules et agressif), des complications digestifs peuvent survenir au niveau de l’intestin grêle, comme une occlusion intestinale provoquant une arrêt du transit. Les cellules tumorales envahissent également plus rapidement les autres organes avoisinants, occasionnant d’autres symptômes en fonction de leurs localisations.

Symptômes du lymphome multicentrique

Les symptômes observés sont :

• Une perte d’appétit.

• Un amaigrissement.

• De l’anorexie.

• Une masse palpable, surtout au niveau de la gorge, liée à l’hypertrophie des ganglions sous-maxillaires.

Symptômes du lymphome nerveux central

Les symptômes observés sont :

• Une paralysie légère des membres inférieurs se traduisant par des difficultés dans les mouvements et conduisant à une paraplégie progressive.

• Des troubles du comportement, des crises convulsives.

• La perte complète de la vue.

Symptômes du lymphome rénal

Les symptômes observés sont :

• Une polyuro-polydipsie : trouble caractérisé par une augmentation de la quantité d’eau bue et de la quantité d’urines émise au cours d’une journée.

• Des vomissements.

• De la diarrhée.

• Un amaigrissement du chat.

• Une augmentation du volume des reins, qu’il est possible de sentir lors d’une palpation abdominale.

Lymphome rénal chez le chat et le chien

Radiographie d’un lymphome rénal chez un chat avec infiltration des deux reins par les cellules tumorales

Symptômes du lymphome cutané

Les symptômes observés sont :

• Une masse ou des nodules provoquant des démangeaisons.

• Des hémorragies cutanées.

• Une perte de poils localisée.

Symptômes du lymphome oculaire

Les symptômes observés sont :

• Le chat est sensible à la lumière (voire ne la supporte plus).

• Une conjonctivite.

• La présence de sang dans l’espace se situant entre la cornée et l’iris.

Diagnostic du lymphome chez le chat

L’examen clinique oriente le vétérinaire vers une suspicion de cancer qu’il va confirmer par des examens complémentaires.

Une cyto-ponction (qui consiste à prélever des cellules tumorales au moyen d’une aiguille) des ganglions lymphatiques ou des organes atteints est réalisée pour un examen cytologique et/ou histologique : le prélèvement récupéré est ensuite analysé et examiné au microscope dans un laboratoire d’histologie afin de déterminer si la tumeur est cancéreuse ou non.

Ponction d'un ganglion chez un chien atteint d'un lymphome

Ponction d’un ganglion mandibulaire chez un chat pour analyse histologique

(suspicion d’un lymphome)

En cas de tumeur maligne, l’histologie permet de préciser son type (lymphome dans le cas présent) et son degré de gravité : le type de cellules concernées (lymphocytes B ou lymphocytes T), son grade (développement plus ou moins rapide de la tumeur), son stade (avancée du cancer dans l’organisme).

Pour ce faire, le recours à l’échographie, la radiographie, l’IRM, l’endoscopie et la chirurgie sont parfois nécessaires.

Lymphome du chien et du chat avec échographie

Echographie d’un lymphome chez un chat mettant en évidence une hypertrophie des ganglions mandibulaires

En parallèle, le vétérinaire recherche une infection chez le chat par les virus FeLV et FIV et réalise des examens sanguins venant compléter le bilan clinique.

Environ 10% des chats présentant un lymphome malin seraient infectés par le virus FeLV. Le virus FIV, quant à lui, serait indirectement impliqué (essentiellement dans la forme extra-nodale du chat adulte).

Traitement du lymphome chez le chat

Suite au diagnostic qui aura permis de déterminer précisément la nature de la tumeur, son grade et son stade, le vétérinaire vous exposera les différentes possibilités de traitement

Vous pourrez discuter avec le vétérinaire afin d’y voir plus clair concernant : le pronostic du lymphome, les chances de guérison complète ou de survie, la durée de rémission, les traitements possibles, leur coût, leurs contraintes et leurs effets secondaires…

La rémission du chat

Elle désigne l’absence de signes cliniques du lymphome après un traitement. Elle dépend essentiellement de la réponse tumorale : un chat dont la tumeur répond peu ou pas du tout au traitement ne présentera qu’une rémission partielle et aura une espérance de vie courte. A l’inverse, un chat dont la tumeur répond bien au traitement aura des chances de présenter une rémission complète et aura une espérance de vie plus longue.

La guérison du chat

Elle n’est envisageable que si la tumeur a été décelée précocement, qu’elle ne s’est pas propagée à d’autres organes et qu’elle répond bien au traitement. De plus une guérison ne devient réelle qu’après 2 ans de rémission.

Chimiothérapie du lymphome

La polychimiothérapie, qui est l’association de plusieurs médicaments de chimiothérapie, constitue le traitement de choix pour ce cancer. En effet, le lymphome est une tumeur très sensible à la chimiothérapie mais les chances de guérison sont faibles. Cette dernière permet essentiellement de prolonger la vie du chat, dans des conditions optimales, avec une rémission des symptômes dans 8 cas sur 10 et une survie médiane de 5 à 20 mois (seulement 20 % des chats survivent plus d’un an).

La chimiothérapie désigne l’administration de médicaments qui agissent sur les cellules cancéreuses. Le traitement a pour but de détruire les cellules ou de stopper la multiplication.

Chirurgie du lymphome

La chirurgie est envisagée quand cela est possible. Cela dépend du grade, du stade et de la localisation du lymphome.

Elle peut être envisagée pour le lymphome médiastinal, le lymphome digestif lorsque la tumeur est localisée au niveau du tube digestif et lors d’occlusion intestinale partielle ou totale. Elle est également intéressante lors de lymphome cutané ou lors de lymphome oculaire. Dans ce dernier cas une énucléation de l’œil atteint (retrait de l’œil) est pratiquée.

Le retrait chirurgical doit s’opérer sur une large surface, concernant la lésion elle-même et le tissu environnant. Ceci est plus facile lorsque la tumeur est petite et opérée précocement.

Radiothérapie du lymphome

La radiothérapie est pratiquée quand la localisation le permet, en cas de lymphome nasal ou nerveux par exemple.

La radiothérapie consiste à détruire les cellules cancéreuses en envoyant des rayons capables d’irradier une tumeur et ainsi de détruire les cellules qui la composent, bloquant ainsi leur capacité à se multiplier.

L’irradiation détruit les cellules tumorales tout en épargnant les tissus qui l’entourent.

Espérance de vie du chat avec un lymphome

L’espérance de vie du chat atteint d’un lymphome dépend de multiples facteurs : le stade de la maladie (avancée du cancer dans l’organisme), l’expression des symptômes (respiratoires, urinaires, digestifs, oculaires), le grade de la tumeur (son développement plus ou moins rapide), le type de cellules concernées (lymphocytes B ou lymphocytes T) et la localisation de la tumeur.

Connaître le stade du lymphome est essentiel pour se faire une idée du pronostic et déterminer le traitement le plus approprié. Moins le lymphome s’est propagé dans l’organisme, meilleurs sont l’espérance de vie et/ou les chances de guérison du chat (dans certains cas rares).

Le pronostic dépend également du statut du chat vis-à-vis du virus FeLV, du stade de la maladie et de la réponse au traitement.

Concernant la chimiothérapie, comme nous l’avons dit précédemment, celle-ci peut avoir un impact positif sur l’espérance de vie du chat si celui-ci répond bien au traitement. Ce dernier devra alors être prolongé après une rémission des symptômes afin que le chat ne rechute pas.

Selon différentes études, l’espérance de vie du chat peut être le suivant :

Selon le stade de la tumeur, le pronostic peut être :

• Stades 1 et 2 : 50% des chats sont encore en vie après 7,6 mois.

• Stade 3 et 4 : 50% des chats sont encore en vie après 3,2 mois.

• Stade 5 : 50% des chats sont encore en vie après 2,6 mois.

Selon la localisation de la tumeur , le pronostic peut être :

• Lymphome médiastinal : l’espérance de vie est de 2 ans pour 10% des chats.

• Lymphome digestif : 50% des chats sont encore en vie après 8 mois.

• Lymphome  multicentrique : 50% des chats sont encore en vie après après 2 ans.

• Lymphome rénal : les chances d’être encore en vie est de 50% après 12 mois, réduit à 7 mois si le chat est atteint du FeLV.

Alimentation du chat atteint d’un lymphome

L’aliment diététique recommandé ci-dessous est adapté aux besoins du chat atteint d’un cancer ou en période de traitement par radiothérapie ou chimiothérapie. Il s’agit d’un aliment thérapeutique.

Un aliment thérapeutique fait partie intégrante du traitement de votre chat. Celui-ci est prescrit par votre vétérinaire qui aura préalablement diagnostiqué une tumeur cancéreuse comme un lymphome.

En fonction du stade du lymphome que votre vétérinaire aura établi grâce aux examens complémentaires réalisés, l’alimentation thérapeutique peut avoir un impact direct sur le mieux-être de votre chat. C’est pourquoi il est important de suivre rigoureusement les consignes de votre vétérinaire.

Comme complément au traitement du lymphome, nous vous recommandons de nourrir votre chat avec l’aliment diététique suivant :

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Aliment complet assurant le soutien de la fonction immunitaire. Il est particulièrement indiqué chez le chat affaibli (cancer et convalescence). Teneurs élevées en énergie, matières grasses, protéines et autres nutriments essentiels pour favoriser la récupération et compenser la faible prise alimentaire chez le chat dont les besoins sont accrus et dont l’appétit est diminué. Ingrédients hautement digestibles pour assurer l’absorption optimale des nutriments. Contient des β-1,3/1,6-glucanes et des teneurs élevées en acides gras Oméga-3. Texture très fine adaptée à l’alimentation assistée à la seringue. Attention : aliment thérapeutique comportant diverses contre-indications et ne devant être administré à votre chat qu’après prescription par votre vétérinaire

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Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

Diplômée de l’École Nationale Vétérinaire d’Alfort, titulaire du Diplôme Inter-Ecoles de Vétérinaire Comportementaliste et cofondatrice du site Catedog.com

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