Convulsions – Epilepsie • chien

Les thèmes abordés

Définition des convulsions et des crises d’épilepsie chez le chien

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Les crises d’épilepsie sont des manifestations neurologiques (atteignant le système nerveux) de souffrance cérébrale caractérisées par une perturbation de l’activité motrice. Leur apparition est soudaine et se manifeste sous forme de crises intermittentes chez le chien.

Les crises d’épilepsie associent à des degrés divers :

• Des mouvements involontaires et désordonnés (tremblements, mouvements de pédalages).

• L’émission de selles et d’urines.

• L’altération ou la perte totale de la conscience.

Les causes demeurent multiples. Toutes les situations dans lesquelles les neurones fonctionnent anormalement peuvent les provoquer.

L’intérêt de connaître leur existence et leur type de manifestations permet d’accomplir le bon geste au bon moment et d’éclairer le vétérinaire dans sa démarche de soignant.

On rencontre deux types d’épilepsie chez le chien :

• L’épilepsie essentielle

• L’épilepsie secondaire

L’épilepsie essentielle (ou fonctionnelle) chez le chien

Définition de l’épilepsie essentielle

Elle peut survenir en l’absence de lésion des neurones.

L’épilepsie essentielle est susceptible de se manifester chez toutes les races de chiens, mais certaines semblent plus prédisposées que d’autres : le Berger allemand, le Caniche, le Beagle, le Berger Belge Tervueren, le Cocker, le Setter.

Les premières crises d’épilepsie se manifestent, en général, entre 1 et 5 ans. D’abord espacées de plusieurs mois, elles se rapprochent progressivement jusqu’à atteindre une fréquence de plusieurs crises par jour.

Elles sont parfois déclenchées par des facteurs favorisants que les propriétaires finissent par reconnaître. Il peut s’agir d’une excitation psychique (joie, jeux, peur, orages, pétards, feux d’artifice) ou d’un état physiologique particulier (chaleurs chez la chienne).

Les crises d’épilepsie durent environ trois minutes, mais peuvent se rapprocher pour devenir continues. Le début et la fin de la crise sont brutaux. En dehors des crises, le chien est normal.

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L’épilepsie secondaire (ou lésionnelle) chez le chien

L’épilepsie secondaire est due à la présence d’une lésion cérébrale.

Elle constitue parfois l’unique symptôme de diverses affections :

Une tumeur chez le chien

Certaines races de chien comme le Boxer sont prédisposées. Les tumeurs sont également à suspecter chez tout animal âgé qui présente des crises d’épilepsie de fréquence d’emblée élevée (plusieurs crises dans une semaine ou dans une journée), sans en avoir jamais présenté auparavant.

Un traumatisme che z le chien

Un accident s’accompagnant d’un choc au niveau de la tête peut entraîner une atteinte de la fonction cérébrale. Qu’il date de plusieurs jours ou de plusieurs mois, le traumatisme peut être responsable des crises convulsives observées.

Une encéphalite chez le chien

Une encéphalite peut être due à plusieurs causes : bactéries, virus (comme la maladie de Carré par exemple, qui a beaucoup régressé avec la vaccination), méningo-encéphalite granulomateuse).

Une hydrocéphalie congénitale chez le chien

Une hydrocéphalie congénitale est caractérisée par une dilatation d’une partie du cerveau et s’observe en particulier chez les chiens de petite taille et races prédisposées : le Yorkshire terrier, le Caniche.

Les premiers symptômes apparaissent, en général, lors de la première année, mais peuvent être plus tardifs. Dans ce cas, d’autres symptômes sont associés : troubles de la locomotion, de la vision et du comportement.

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Une hypoglycémie chez le chien

Une hypoglycémie est liée à une baisse du taux de glucose dans le sang et se manifeste par des convulsions lorsque la glycémie est inférieure à 0,50 g/litre (valeur qui varie selon les individus).

Les crises d’épilepsie se déclenchent chez l’animal à jeun, avec une intensité variable et une durée souvent longue. Il faut apporter du sucre pour qu’elles cessent.

Les crises convulsives liées à l’hypoglycémie surviennent :

• Chez un diabétique connu et traité :

• Chez un chien atteint d’une tumeur pancréatique sécrétant trop d’insuline. Il s’agit souvent d’un chien âgé de plus de 6 ans.

• Parfois chez des chiots de petite taille avec peu de réserves de glucides et qui restent à jeun trop longtemps en cas d’infection ou de traumatisme.

Une hypocalcémie

Elle est responsable de crises convulsives chez la chienne en fin de gestation ou lors de la troisième semaine d’allaitement (surtout en cas de portée importante). Les crises sont précédées de manifestations comportementales : peur, anxiété, halètements. On parle d’éclampsie.

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Une hyperammoniémie

Elle se caractérise par une augmentation du taux d’ammoniac dans le sang lors de trouble hépatique (du foie).

On l’observe principalement chez de jeunes chiens présentant une anomalie vasculaire (shunt porto-systémique). Le Schnauzer nain et le Yorkshire terrier sont racialement prédisposés, mais des chiens de grande taille peuvent également être atteints.

Les symptômes se manifestent durant les périodes de digestion et les chiens malades présentent souvent un retard de croissance.

Une intoxication

Les intoxications chez le chien constituent une cause fréquente de convulsions, d’emblée rapprochées, voire permanentes. Un grand nombre de produits convulsivants sont incriminés : produits anti-limaces, raticides, insecticides, pesticides, peintures…

Les convulsions de longue durée doivent toujours faire suspecter en priorité, une intoxication.

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Que faire en cas de crise d’épilepsie chez le chien ?

Durant la crise d’épilepsie du chien

• Ne pas toucher le chien : étant inconscient, il ne vous reconnaît pas et peut vous mordre. Ni les caresses, ni la douceur de la voix ne peuvent interrompre une crise débutée.

• Éloigner les personnes sensibles.

• Éloigner les objets susceptibles de blesser le chien et tenter de lui glisser un coussin sous la tête.

• Comptabiliser la durée de la crise.

Après la crise d’épilepsie du chien

• Ne pas laisser le chien boire ou manger en trop grande quantité.

• Placer le chien dans un endroit calme.

Contacter un vétérinaire afin d’évaluer le degré d’urgence de la situation et consulter rapidement, si nécessaire.

Transmettre au vétérinaire, les renseignements suivants, concernant :

• Le chien : âge, race, sexe, éventuellement si la chienne est en chaleurs, gestation ou allaitement, antécédents médicaux (diabète, dénutrition, traumatisme), mode de vie (appartement ou maison avec jardin et si contact possible avec des produits toxiques).

• La crise d’épilepsie : s’agit-il de la première crise ? Quelle a été sa durée ou depuis combien de temps est-elle commencée ?

Démarche médicale en cas de crises d’épilepsie répétées chez le chien

Une crise d’épilepsie unique, isolée ne constitue pas une urgence. Si sa durée est de 2 à 3 minutes, le chien est en général normal après la crise et peut attendre quelques heures avant d’être présenté au vétérinaire.

Si la durée de la crise d’épilepsie excède 5 minutes ou que plusieurs crises se succèdent, l’urgence de consulter s’impose car il peut s’agir d’un trouble métabolique (par exemple, une hypoglycémie) ou d’une intoxication.

Le diagnostic repose sur les éléments rapportés par le propriétaire et les examens complémentaires mis en œuvre par le vétérinaire (prise de sang, éventuellement analyse du liquide céphalo-rachidien et scanner cérébral).

En l’absence d’anomalie, le diagnostic d’épilepsie essentielle peut être établi. Le traitement instauré par le vétérinaire vise à diminuer les crises d’épilepsie en fréquence et en intensité. Il doit généralement être poursuivi et réadapté durant toute la vie du chien. Car on ne guérit pas l’épilepsie, on la contrôle.

Lors d’affection avérée (hypoglycémiehypocalcémieencéphalite infectieuse, tumorale ou inflammatoire…), le vétérinaire met en place un traitement spécifique de la cause.

Une application pour les chiens souffrant d’épilepsie

epilepsie_chien_chatLa société Web’Com a créé une application qui a pour but de vous aider dans le suivi de la maladie de votre chien.

Il s’agit d’un moyen simple et rapide pour enregistrer les crises d’épilepsie de votre chien de n’importe où et à tout moment sur votre smartphone.

Vous avez la possibilité de télécharger cette application sur itunes.apple.com.

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Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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