Tumeur du cerveau chez le chien

Les thèmes abordés

bande-blancheQuelle sont les symptômes d’un chien atteint d’une tumeur cérébrale ? Quelle est l’espérance de vie d’un chien atteint d’une tumeur au cerveau ? Dans quels cas l’euthanasie du chien est-elle la seule issue ?

Découvrez nos conseils vétérinaires illustrés et des réponses aux questions que vous vous posez sur les tumeurs de l’encéphale chez le chien…

Définition de l’encéphale du chien

L’encéphale est l’organe central du système nerveux. Il est le siège des fonctions cognitives, sensorielles, motrices et végétatives qui se situe dans la boîte crânienne.

Il est communément appelé cerveau car ce dernier compose la majorité de l’encéphale. Mais outre le cerveau, l’encéphale contient également le cervelet et le tronc cérébral, ce dernier servant de relais entre les structures de l’encéphale et la moelle épinière.

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Description de la tumeur du cerveau chez le chien

Sous les termes « tumeur du cerveau » et « tumeur cérébrale », employés dans le langage courant, il faut en réalité comprendre tumeur encéphalique, c’est-à-dire toute tumeur concernant quelque partie que ce soit de l’encéphale : le cerveau proprement dit, le cervelet ou le tronc cérébral.

Les tumeurs cérébrales sont surtout des méningiomes et des gliomes chez le chien et atteignent plus souvent le cerveau (dans 75% des cas) que le cervelet ou le tronc cérébral.

La tumeur cérébrale concerne essentiellement le chien âgé. L’âge moyen se situe entre 9 et 10 ans avec un intervalle compris entre 1 et 17 ans. Les chiens de races croisées ainsi que le Boxer, le Golden Retriever, le Labrador Retriever, le Pinscher et le Terrier Ecossais sont plus souvent touchés.

Les problèmes rencontrés par les tumeurs cérébrales, qu’elles soient cancéreuses ou non,  proviennent essentiellement de leur développement local provoquant :

• Une compression et une destruction des tissus nerveux avoisinants.

• Une perturbation de la circulation du sang entraînant un œdème ou une hémorragie.

• Une perturbation du liquide cérébro-spinal (liquide dans lequel baignent le cerveau, le cervelet et la moelle épinière) entraînant une hydrocéphalie.

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Les signes sont d’abord légers et peu visibles par le maître du chien. Puis ils évoluent vers des perturbations nerveuses plus graves comme des convulsions et une altération partielle des fonctions locomotrices (appelée parésie).

Si le diagnostic d’une tumeur au cerveau, au cervelet ou au niveau de la moelle épinière peut être source d’inquiétude pour le maître, il faut savoir que, grâce aux progrès de la médecine vétérinaire (permis notamment par les techniques d’imagerie comme l’IRM ou le scanner permettant d’identifier avec précision une tumeur), il existe dans certains cas des traitements curatifs ou améliorant considérablement les conditions de vie du chien malade.

Les tumeurs cérébrales chez le chien peuvent être :

Des tumeurs bénignes

Les tumeurs bénignes sont des tumeurs non cancéreuses donc sans gravité  et qui n’engendrent pas de métastases. C’est-à-dire qu’elles ne se propagent pas à d’autres parties du corps. Cependant de manière exceptionnelle, elles peuvent se transformer en tumeurs malignes.

Des tumeurs malignes

Les tumeurs malignes sont des tumeurs graves encore appelées cancer ou tumeurs cancéreuses. Elles peuvent se propager à d’autres parties du corps (on parle alors de métastases) et engager le pronostic vital du chien.

Il s’agit :

• Soit d’une tumeur maligne primitive (qui a pris naissance dans l’encéphale du chien) dont les cellules cancéreuses vont engendrer des métastases dans d’autres parties du corps.

• Soit de métastases se créant dans l’encéphale du chien suite à une tumeur maligne primitive des mamelles, de la thyroïde, de l’os, des sinus et des cavités nasales ou de la peau

En savoir plus : sur les tumeurs bénignes et malignes et les métastases chez le chien.

Principales tumeurs du cerveaux chez le chien

Les méningiomes

Les méningiomes sont des tumeurs du système nerveux se développant aux dépens des méninges, c’est-à-dire des enveloppes entourant le cerveau et la moelle épinière du chien.

Les méningiomes peuvent être des tumeurs bénignes ou malignes.

Les méningiomes sont les tumeurs cérébrales les plus fréquentes chez les races de chiens dolichocéphales : les Lévriers ou le Doberman par exemple.

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Les gliomes

Les gliomes sont des tumeurs du système nerveux se développant aux dépens du tissu glial (composé de cellules gliales), c’est-à-dire du tissu de soutien des neurones ou cellules nerveuses.

Les gliomes sont toujours des tumeurs malignes.

Il existe plusieurs types de tumeurs du tissu glial. Les deux plus fréquentes sont les astrocytomes qui se développent au dépend des astrocytes et les oligodendrogliomes qui concernent les oligodendrocytes.
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Les gliomes sont les tumeurs cérébrales les plus fréquentes chez les races de chiens brachycéphales : le Bouledogue français, le Boxer, le Carlin ou le Terrier de Boston par exemple.bande-blanchegliome-cerveau-encephale-chienbande-blanche

Symptômes des tumeurs du cerveau chez le chien

Symptômes des tumeurs cérébrales au début de la maladie

Les symptômes généraux sont :

• De l’anorexie.

• Le chien est fatigué, abattu, prostré…

Les symptômes les plus fréquents sont :

• Des crises convulsives.

• Une marche en tournant sur un cercle fictif (appelée marche sur le cercle).

Les symptômes varient en fonction de la localisation de la tumeur dans l’encéphale mais aussi de sa taille et du degré de compression des tissus avoisinants.

La tumeur est localisée dans le cortex cérébral 

Il s’agit d’un syndrome cortical.

On observe des modifications du comportement et du caractère chez le chien (parfois avant les signes physiques !), des convulsions, une marche en tournant sur un cercle fictif, un déficit de vision, un déficit postural opposé au siège de la tumeur, un déficit de la sensibilité à la douleur.

La tumeur est localisée dans le tronc cérébral

Il s’agit d’un syndrome du tronc cérébral.

On observe une baisse de vigilance chez le chien, un déficit atteignant divers nerfs du crâne, une ataxie vestibulaire : le chien a des troubles de l’équilibre lors de la station debout ou au cours de la marche et un manque de coordination des mouvements.

La tumeur est localisée dans le cervelet

Il s’agit d’un syndrome cérébelleux.

On observe également une ataxie, des tremblements et une anomalie du port de la tête.

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Symptômes des tumeurs cérébrales au cours de l’évolution de la maladie

Les méningiomes sont caractérisés par une évolution lente et progressive des troubles.

Lors de tumeur plus agressive, de tumeur secondaire ou de tumeur osseuse du crâne, les troubles peuvent avoir une évolution plus rapide.

Dans tous les cas, on observe une compression cérébrale. Cette dernière entraîne une augmentation de la tension intracrânienne.

On observe les symptômes suivants :

• Le port de tête est anormal. Le chien a souvent la tête baissée.

• Le chien pousse sa tête contre un mur (appelé pousser au mur).

• Il tourne en permanence sur un cercle fictif…

L’aggravation est progressive.

bande-blancheTumeur du cerveau chez le chien

Tumeur du cerveau chez un chien avec augmentation de la tension intracrânienne : le port de la tête du chien est baissée

Diagnostic des tumeurs du cerveau chez le chien

Au vu des signes cliniques, le vétérinaire confirme son diagnostic en demandant des examens complémentaires :

• Un examen du liquide céphalo-rachidien (liquide dans lequel baignent le cerveau, le cervelet et la moelle épinière) révélant une augmentation de la pression intracrânienne.

• Une scintigraphie : une technique d’imagerie médicale qui produit une image par l’administration d’un traceur radioactif.

• Un scanner ou une IRM : ce sont les examens les plus fiables permettant une localisation précise de la tumeur en vue de son retrait par chirurgie.

• Une biopsie : une analyse histopathologique consistant à prélever sous anesthésie générale un fragment de tissu sur le site de la tumeur.

Suite à la biopsie, le prélèvement récupéré est ensuite analysé et examiné au microscope dans un laboratoire d’histologie afin de déterminer si la tumeur est cancéreuse ou non. En cas de tumeur maligne, l’histologie permet de préciser son type (pour un gliome : astrocytome, oligodendrogliome…), son grade (développement plus ou moins rapide de la tumeur) et son stade (avancée du cancer dans l’organisme et formation de métastases).

Traitement des tumeurs du cerveau chez le chien

Suite au diagnostic qui aura permis de déterminer précisément la nature de la tumeur, sa localisation, son grade et son stade, le vétérinaire vous exposera les différentes possibilités de traitement

Vous pourrez discuter avec lui afin d’y voir plus clair concernant : le pronostic de la tumeur, les chances de guérison complète ou de survie, la durée de rémission, les traitements possibles, leur coût, leurs contraintes et leurs effets secondaires…

La rémission désigne l’absence de signes cliniques de la tumeur après un traitement. Elle dépend essentiellement de la réponse tumorale : un chien dont la tumeur répond peu ou pas du tout au traitement ne présentera qu’une rémission partielle et aura une espérance de vie courte. A l’inverse, un chien dont la tumeur répond bien au traitement aura des chances de présenter une rémission complète et aura une espérance de vie plus longue.

La guérison n’est envisageable que si la tumeur a été décelée précocement, qu’elle ne s’est pas propagée à d’autres organes et qu’elle répond bien au traitement. De plus, on considère qu’une guérison ne devient réelle qu’après 2 ans de rémission.

Chirurgie des tumeurs cérébrales

La chirurgie est variable selon la localisation et le type de tumeur. Elle est plutôt réservée aux tumeurs délimitées et superficielles des régions frontale et temporale du crâne.

La chirurgie est essentiellement réservée aux méningiomes, situés à la périphérie du cerveau et donc en lisière de la boîte crânienne. Les petites tumeurs peuvent alors être retirées avec facilité.

Des récidives sont possibles. Toutefois, la repousse du méningiome est généralement lente.

Lorsque la tumeur est profonde, il est fréquent que son retrait soit incomplet car le méningiome est adhérent et a des limites mal définies.

Après le retrait chirurgical, la radiothérapie en complément de la chirurgie est alors fortement conseillée et permet ainsi de traiter les méningiomes incomplètement retirés ou de réduire au maximum les risques de récidives. Il s’agit d’une radiothérapie dite adjuvante qui, après le retrait de la tumeur, est pratiquée afin d’éliminer les éventuelles cellules cancéreuses subsistant localement.

Concernant les grosses tumeurs, des complications, comme une hémorragie puis la formation d’un œdème cérébral, peuvent se présenter lors de l’acte chirurgical et engager le pronostic vital du chien.

Les gliomes se situent au centre du cerveau et sont donc difficilement opérables.

Radiothérapie des tumeurs cérébrales

La radiothérapie est très utilisée pour le traitement des tumeurs cérébrales et permet d’augmenter la durée de survie du chien avec une diminution des symptômes.

La radiothérapie peut être pratiquée :

• Seule pour le traitement des méningiomes ou des gliomes qui se situent au centre du cerveau et sont donc difficilement opérables.

• En complément de la chirurgie pour les méningiomes.

La radiothérapie consiste à détruire les cellules cancéreuses en envoyant des rayons capables d’irradier une tumeur et ainsi de détruire les cellules qui la composent, bloquant ainsi leur capacité à se multiplier.

L’irradiation détruit les cellules tumorales tout en épargnant les tissus qui l’entourent.

Chimiothérapie des tumeurs cérébrales

La chimiothérapie désigne l’administration de médicaments qui agissent sur les cellules cancéreuses. Le traitement a pour but de détruire les cellules ou de stopper leur multiplication.

L’utilisation de la chimiothérapie pour traiter les tumeurs cérébrales chez le chien varie selon les cas.

En général, elle présente peu d’intérêt et est rarement utilisée en raison du faible passage de la plupart des médicaments à travers la barrière hémato-encéphalique.

La barrière hémato-encéphalique est une barrière dont la fonction est de contrôler et d’empêcher le passage des substances indésirables provenant du sang dans le liquide cérébro-spinal.

Espérance de vie d’un chien avec une tumeur au cerveau

Le pronostic des tumeurs cérébrales chez le chien est bien sûr variable selon les cas : type de tumeur, localisation et degré de gravité (son agressivité, son grade et le stade de son avancement). Les chiens atteints d’un méningiome, par exemple, ont une espérance de vie plus longue que les chiens atteints d’un gliome.

Les traitements visent le plus souvent à améliorer la fin de vie du chien malade, de quelques semaines à quelques mois.

Lors de diagnostic précoce de la tumeur et selon sa localisation, le traitement peut donner de bons résultats : la régression ou même la disparition de la tumeur.

Les chiens ayant des déficits nerveux légers ont un meilleur pronostic que les chiens présentant des symptômes neurologiques marqués. Dans les cas les plus graves, l’euthanasie du chien est hélas souvent la seule issue.

Selon différentes études, l’espérance de vie des chiens ayant été traités par radiothérapie est la suivante :

• 50% des chiens atteints d’un méningiome sont encore en vie après 233 à 360 jours.

• 50% des chiens atteints d’un gliome sont encore en vie après 150 à 360 jours.

Alimentation du chien avec une tumeur au cerveau

bande-blancheAlimentation du chien atteint d'une tumeur ou cancer

La ration ménagère, l’alimentation qui répond le mieux aux besoins du chien cancéreux

L’alimentation joue un rôle très important dans la récupération de votre chien. Et il est très probable que votre petit compagnon perde l’appétit et qu’il boude sa gamelle lorsqu’il sera sous traitement médical (chirurgie, radiothérapie, chimiothérapie). Environ deux tiers des chiens perdent du poids lorsqu’ils sont atteints d’un cancer et présentent une fonte musculaire importante. Or plus le chien est affaibli, moins il aura de force pour combattre le cancer.

Différentes raisons peuvent expliquer une perte d’appétit chez un chien atteint d’une tumeur cérébrale

• Une baisse d’appétit peut être due au traitement qui est très lourd.

• Des symptômes inhabituels provoqués par la tumeur (appelés syndromes paranéoplasiques) peuvent également être à l’origine d’une baisse, voire d’un arrêt total de la prise alimentaire chez le chien.

• Lorsque le chien est hospitalisé, le stress peut également avoir un impact sur son appétit.

Il est alors très important de bien surveiller la prise alimentaire et d’inciter votre chien à manger en lui proposant une alimentation attirante et appétissante, d’autant plus que cette dernière permettra à votre chien de mieux supporter les traitements.

Nécessité d’instaurer un nouveau régime alimentaire pour le chien atteint d’une tumeur cérébrale

Une alimentation riche en nutriments essentiels, saine et équilibrée, avec une haute teneur en protéines et en bonnes matières grasses permettra à votre chien de garder un poids optimal, de conserver sa masse musculaire, d’améliorer sa qualité de vie, de combler ses besoins nutritionnels et enfin d’augmenter son espérance de vie.

Un nouveau régime alimentaire devra ainsi être déterminé et prendra en compte différents paramètres comme le poids actuel de votre chien, sa prise alimentaire, des troubles digestifs éventuels, son activité, le type de tumeur l’affectant (une tumeur au cerveau dans le cas présent)… Pour cela une ration alimentaire spécifique devra être distribuée à votre chien.

Les produits devant être de très bonne qualité, l’idéal est de préparer soit-même les repas de son chien. Pour cela, vous pouvez faire appel à un vétérinaire nutritionniste qui vous aidera à élaborer une ration ménagère répondant parfaitement aux besoins de votre chien.

Mais comme il peut être difficile et contraignant de préparer soi-même les repas d’un chien atteint d’une tumeur cérébrale, nous vous conseillons de vous tourner vers les sites Dog Chef ou Elmut qui proposent d’élaborer des repas pour les chiens cancéreux. Ce sont des rations sur-mesures, appétentes, fraiches, de qualité égale à l’alimentation humaine et élaborées par des vétérinaires nutritionnistes. De plus, elle sont  livrées à domicile.

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En savoir plus : sur l’alimentation du chien cancéreux

Aliments recommandés pour le chien avec une tumeur au cerveau

Votre chien est atteint d’une tumeur cérébrale ? L’aliment diététique recommandé ci-dessous est adapté aux besoins du chien atteint d’un cancer ou en période de traitement par radiothérapie ou chimiothérapie. Il s’agit d’un aliment thérapeutique.

Un aliment thérapeutique fait partie intégrante du traitement de votre chien. Celui-ci est prescrit par votre vétérinaire qui aura préalablement diagnostiqué une tumeur cancéreuse comme une tumeur au cerveau.

En fonction du stade du cancer que votre vétérinaire aura établi grâce aux examens complémentaires réalisés, l’alimentation thérapeutique peut avoir un impact direct sur le mieux-être de votre chien. C’est pourquoi il est important de suivre rigoureusement les consignes de votre vétérinaire.

Comme complément au traitement d’une tumeur cérébrale, nous vous recommandons de nourrir votre chien avec l’aliment diététique suivant :

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Aliments thérapeutiques assurant le soutien de la fonction immunitaire indiqués chez le chien cancéreux. Taux élevés en acides gras Oméga-3 et Oméga-6. Densité énergétique élevée, teneurs importantes en nutriments essentiels, haute digestibilité et excellente appétence. Attention : aliment thérapeutique comportant diverses contre-indications et ne devant être administré à votre chien qu’après prescription par votre vétérinaire

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Pâtée x 7 boites de 95 g – Specific Omega Plus Support F/C-IN-W

Aliment complet assurant le soutien de la fonction immunitaire. Il est particulièrement indiqué chez le chien affaibli (convalescence ou cancer). Teneurs élevées en énergie, matières grasses, protéines et autres nutriments essentiels pour favoriser la récupération et compenser la faible prise alimentaire chez le chien dont les besoins sont accrus et dont l’appétit est diminué. Ingrédients hautement digestibles pour assurer l’absorption optimale des nutriments. Contient des β-1,3/1,6-glucanes et des teneurs élevées en acides gras Oméga-3. Texture très fine adaptée à l’alimentation assistée à la seringue. Attention : aliment thérapeutique comportant diverses contre-indications et ne devant être administré à votre chien qu’après prescription par votre vétérinaire

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Sujets liés à la tumeur du cerveau chez le chien

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Conseil vétérinaire pour le chienbande-blanche

Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

Diplômée de l’École Nationale Vétérinaire d’Alfort, titulaire du Diplôme Inter-Ecoles de Vétérinaire Comportementaliste et cofondatrice du site Catedog.com

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