Mon chien est agressif

Les thèmes abordés

Conduites agressives et répertoire comportemental du chien

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Chez l’animal de compagnie, l’agressivité est considérée à juste titre comme gênante ou dangereuse.

Cependant, il faut savoir que les conduites agressives font partie intégrante du répertoire comportemental normal du chien.

C’est pourquoi, avant d’étiqueter un chien comme étant agressif, il est nécessaire de distinguer la frontière entre une agression pouvant être considérée comme normale (isolée et adaptée à un contexte donné) et un chien agressif de façon pathologique.

Avant tout, il est nécessaire de différencier agressivité et agression.

Différence entre agressivité et agression chez le chien

L’agressivité chez le chien

L’agressivité représente un état dans lequel un chien va produire un grand nombre d’agressions. Cet état dépend de nombreux paramètres qui peuvent être d’origine :

• Comportementale : par exemple, le chien est anxieux.

• Organique : le chien présente une affection atteignant l’organisme. Par exemple, il souffre d’une otite particulièrement douloureuse.

L’agression chez le chien

Une agression est une séquence produite par le chien, dans le but de menacer un autre individu ou de l’atteindre physiquement.

Il s’agit d’une modalité de réponse mise en œuvre en cas de conflit lorsque le chien a épuisé les autres possibilités de réponse (par exemple, fuite ou évitement).

Les agressions sont classées en fonction de leur contexte d’apparition, c’est-à-dire de leur élément déclencheur.

Les différentes formes d’agressions chez le chien

L’agression prédatrice chez le chien

C’est une agression dont le but est la chasse d’une proie. Elle aboutit à la mise à mort de cette dernière.

Il s’agit de la seule agression qui ne soit pas relationnelle car celle-ci répond exclusivement à une motivation d’ordre alimentaire.

La prédation ne s’exerce pas sur les espèces auxquelles l’animal est socialisé, c’est pourquoi, la socialisation à l’humain est une condition sine qua non à l’intégration d’un chien dans une famille.

Lorsque la séquence existe, elle est incurable. L’euthanasie demeure la seule solution lorsque l’humain en est la cible.

L’agression « hiérarchique » chez le chien

C’est une agression dont le but est de permettre au chien de gérer et de réguler les relations sociales dans le groupe.

Elle apparaît dans les « conflits hiérarchiques » (entre deux chiens ou entre un humain et un chien), lors de compétition pour l’accès à :

• L’alimentation.

• Une place privilégiée (le lit, le canapé, un siège précis de la voiture…).

• Un individu du groupe, pour être à son contact.

• La sexualité.

L’agression par irritation chez le chien

L’agression par irritation se manifeste quand le seuil de tolérance du chien est dépassé.

On trouve de nombreuses causes déclenchantes :

• La douleur.

• La frustration (remplacement d’une récompense habituelle par une punition).

• La privation (faim, soif).

• La contrainte physique (persistance d’un contact pour des caresses, des soins ou le brossage) après que des signaux de rupture de contact aient été émis par le chien.

• La manipulation dans un contexte de crainte (visite chez le vétérinaire).

La séquence agressive produite par le chien agressé permet de repérer sa position hiérarchique (davantage dominant ou plutôt dominé) par rapport à l’individu agresseur (chien ou humain).

L’agression par irritation est fréquente chez le chien lors de soins. Lorsqu’elle s’instrumentalise (apparition presque immédiatement de la morsure), ce qui est fréquent, elle devient rapidement un obstacle à la réalisation des soins.

L’agression territoriale et maternelle chez le chien

Le but de l’agression territoriale et maternelle est la protection du territoire ou des petits.

L’agression territoriale apparaît lors d’intrusion sur le territoire du chien.

L’agression maternelle apparaît en présence des chiots, ou lors de grossesse nerveuse (la chienne protège alors ses jouets) en particulier chez la chienne dominante.

L’agression par peur chez le chien

Le but de l’agression par peur est la survie.

Elle apparaît lorsque la fuite du chien est impossible.

Il s’agit d’une agression incontrôlée pouvant être responsable de blessures particulièrement vulnérantes.

Elle se produit en particulier si on cherche à attraper un chien réfugié dans un coin ou sous un meuble.

Dans ce cas, il est préférable de faire sortir le chien en l’appelant avant de le toucher.

L’analyse comportementale d’un chien agressif

Analyser les séquences agressives chez le chien

Elle consiste à déterminer les types d’agressions en cause, à repérer leurs circonstances d’apparition et à analyser leur déroulement.

Evaluer la dangerosité du chien

Elle consiste également à évaluer la dangerosité du chien afin de définir un pronostic.

Prise en charge par un vétérinaire

Lorsque le traitement est possible, la prescription d’un médicament par un vétérinaire compétent en comportement permet de réduire l’impulsivité du chien afin de contrôler l’apparition des séquences agressives.

Le médicament permet également de diminuer l’anxiété, souvent liée à l’ambiguïté des repères, et facilite la mise en place de nouveaux rituels et apprentissages que le vétérinaire proposera par le biais d’une thérapie comportementale.

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Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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