Tumeur de la bouche chez le chien

Les thèmes abordés

tumeur_gencive_bouche_chienDécouvrez nos conseils vétérinaires illustrés et des réponses aux questions que vous vous posez sur les différentes tumeurs buccales chez le chien : épulis, mélanome malin, épithélioma

Description de la tumeur de la bouche chez le chien

Les tumeurs de la bouche représentent 6% des cas de tumeurs chez le chien (3% pour le chat) et concernent principalement les lèvres, la gencive, la muqueuse, l’ébauche dentaire, le palais, la mâchoire (maxillaire et mandibule), la langue et les amygdales.

Localisations de la tumeur de la touche ou buccale chez le chien

Certaines races de chiens sont prédisposées : le Berger Allemand, le Boxer, le Braque de Weimar, le Caniche nain, le Chow Chow, le Cocker, le Golden Retriever, le Setter Gordon, le Teckel.

Il s’agit d’un cas particulier dans la mesure où les tumeurs de la bouche sont souvent paradoxalement décelées tardivement chez le chien.

En effet, le propriétaire n’examine pas tous les jours la bouche de son chien et finit par présenter celui-ci en consultation lors d’haleine malodorante persistante, de saignement de la bouche ou d’anorexie.

Dans le cas du chien agressif, le diagnostic tardif s’explique par le fait qu’il n’est pas possible d’ouvrir la gueule pour l’examiner.

Les tumeurs de la bouche sont souvent malignes (dans 50% chez le chien contre 90% chez le chat) et doivent être traitées précocement, d’autant plus que dans la plupart des cas, les métastases sont précoces. De plus elles sont 2,5 fois plus fréquentes chez le chien que chez le chat.

C’est pourquoi, il est important d’habituer son jeune chien à se laisser ouvrir et examiner la bouche régulièrement. En même temps, cela vous permettra de vérifier l’état de ses dents et la présence de tartre.

Les tumeurs de la cavité buccale chez le chien peuvent être :

Des tumeurs bénignes

Les tumeurs bénignes sont des tumeurs non cancéreuses donc sans gravité et qui n’engendrent pas de métastases. C’est-à-dire qu’elles ne se propagent pas à d’autres parties du corps. Cependant de manière exceptionnelle, elles peuvent se transformer en tumeurs malignes.

Les principales tumeurs bénignes de la bouche rencontrées chez le chien sont, par ordre de fréquence :

• L’épulis

• Le papillome

Des tumeurs malignes

Les tumeurs malignes sont des tumeurs graves encore appelées cancer ou tumeurs cancéreuses. Elles peuvent se propager à d’autres parties du corps (on parle alors de métastases) et engager le pronostic vital du chien.

Les principales tumeurs malignes de la bouche rencontrées chez le chien sont, par ordre de fréquence :

• Le mélanome

• Le carcinome épidermoïde

• Le fibrosarcome

• L’ostéosarcome

Il existe différents stades cliniques indiquant le degré d’extension de la tumeur maligne dans l’organisme du chien :

• Stade 1 : la tumeur est unique et de petite taille dans la cavité buccale.

• Stade 2 : la tumeur devient localement plus volumineuse.

• Stade 3 : la tumeur se propage et envahit les tissus avoisinants.

• Stade 4 : la tumeur disséminent des cellules cancéreuses dans les vaisseaux sanguins : il y a formation d’une ou plusieurs métastases dans d’autres organes à distance de la tumeur primitive.

Tumeur de la bouche chez le chien

En savoir plus : sur les tumeurs bénignes et malignes et les métastases chez le chien.

Epulis du chien

L’épulis est une tumeur bénigne de la gencive, fréquente chez le chien et souvent d’origine inflammatoire, due à une mauvaise hygiène dentaire et à la présence de tartre.

L’épulis concerne les animaux de tout âge (à partir de 1 an) mais touche surtout les chiens adultes. Le Boxer semble prédisposé à cette tumeur.

On distingue trois sortes d’épulis chez le chien :

L’épulis fibromateuse et l’épulis ossifiée

Les épulis fibromateuse et ossifiée sont des tumeurs bénignes localisées près des dents. Elles se développent lentement et forment de petites masses mesurant moins de 2 cm de diamètre, discrètes, isolées ou multiples.

Le retrait chirurgical de l’épulis est pratiqué dans la plupart des cas. Cependant les récidives sont fréquentes et souvent plus agressives que la tumeur primaire. Le retrait de la tumeur a plus de chance d’être curatif si la racine dentaire atteinte est retirée également.

Epulis de la bouche chez le chien

L’épulis acanthomateuse

L’épulis acanthomateuse peut avoir un comportement agressif en détruisant l’os et les tissus avoisinants. C’est une tumeur à malignité locale qui ne produit pas de métastases.

Elle se localise sur la mandibule ou la mâchoire supérieure et se développe plus rapidement que les épulis fibromateuse et ossifiée, infiltrant rapidement l’os sous-jacent.

La chirurgie ou la radiothérapie seule peuvent être pratiquées, sachant que cette dernière est mieux tolérée chez le vieux chien.

Le retrait chirurgical de l’épulis acanthomateuse doit être large et comprendre une section de l’os sain. La radiothérapie seule donne également de bon résultats. La chirurgie est plutôt conseillée chez le jeune chien à cause du risque de développement d’un cancer induit par la radiothérapie.

Suite au traitement de l’épulis acanthomateuse, une rémission complète des symptômes a souvent lieu mais une récidive est toujours possible. Concernant le pronostic, 50% des chiens sont encore en vie au bout de 3 ans.

En prévention, il est donc important de nettoyer régulièrement les dents de son chien.

Papillome du chien

Le papillome est une tumeur bénigne de la muqueuse buccale, d’origine virale, surtout rencontrée chez le jeune chien.

La tumeur se manifeste par un nodule (excroissance cutanée) dur et de petite taille mesurant moins de 1 cm de diamètre. Elle est très reconnaissable car elle a souvent une forme de chou-fleur.

Le papillome est occasionné par une infection virale due au papillomavirus, un virus très résistant et contagieux, et peut donc se transmettre d’un chien à un autre ou par contact avec une surface souillée par le virus ou encore par piqûre d’insecte. La transmission peut se faire par l’intermédiaire de plaies ou des muqueuses, lorsque les chiens se lèchent entre eux.

La tumeur disparait généralement spontanément en quelques mois. Aucune intervention médicale n’est donc nécessaire sauf en cas d’ulcère ou lorsque le papillome est de grande taille.

tumeur-muqueuse-buccale-chien

Mélanome du chien

Le mélanome est la tumeur maligne de la bouche la plus fréquente chez le chien.

C’est une tumeur des mélanocytes ou des cellules pigmentaires s’attaquant principalement à la gencive mais aussi aux lèvres, à la langue et au palais.

Le mélanome représente 30 à 40% des tumeurs cancéreuses de la bouche chez le chien. Le mélanome de la cavité buccale est toujours malin contrairement au mélanome cutané qui lui est souvent bénin.

On rencontre le mélanome principalement chez le chien adulte ou âgé. L’âge moyen d’apparition se situe vers les 11 ans du chien avec un intervalle compris entre 4 et 16 ans.

Certaines races de chiens sont prédisposées comme le Caniche Nain, le Chow Chow, le Cocker, le Golden Retriever, le Teckel et le Terrier Ecossais.

La masse de la tumeur peut être importante. Le mélanome mesure moins de 2 cm de diamètre au stade clinique 1 pour dépasser 4 cm aux stades 3 et 4.

Les métastases sont précoces et atteignent souvent les nœuds (ou ganglions) lymphatiques mandibulaires puis plus tardivement les poumons, le foie, les reins, le cœur et le cerveau.

Tumeur mélanome malin de la bouche chez un chien

Carcinome épidermoïde du chien

Le carcinome épidermoïde, ou épithélioma spinocellulaire, est la deuxième tumeur maligne de la bouche chez le chien par ordre de fréquence.

C’est une tumeur du tissu épithélial qui touche principalement la gencive, la muqueuse buccale, la langue et les amygdales.

Le carcinome épidermoïde représente 17 à 25% des tumeurs malignes de la bouche chez le chien et concerne tous les chiens à partir de 9 ans d’âge.

Le carcinome épidermoïde de la gencive, la muqueuse buccale et la langue

La tumeur est fortement envahissante localement, souvent responsable de lyse osseuse (destruction de l’os) au niveau du crâne.

Le carcinome épidermoïde de la langue est assez agressif et des métastases sont visibles dans 45% des cas au moment du diagnostic, essentiellement au niveau des ganglions lymphatiques régionaux, des poumons et de l’os.

Par contre, les métastases de la gencive et de la muqueuse buccale sont beaucoup moins fréquentes et sont rares au moment du diagnostic.

Le carcinome épidermoïde des amygdales

La tumeur est extrêmement agressive. Les métastases sont précoces et sont surtout présentes aux niveaux des ganglions lymphatiques au moment du diagnostic (dans 85% des cas). Les métastases à distance de la tumeur (les poumons entre autre) sont plus rarement observées (dans 33% des cas).

Les chiens mâles semblent plus prédisposés que les femelles.

Le carcinome épidermoïde amygdalien concerne généralement une seule des deux amygdales mais il n’est pas rare que la tumeur soit bilatérale.

Fibrosarcome du chien

Le fibrosarcome est la troisième tumeur maligne de la bouche chez le chien par ordre de fréquence.

C’est une tumeur du tissu conjonctif touchant principalement le tissu gingival (côtés et sommet des gencives) et le palais.

Le fibrosarcome représente 8 à 25% des tumeurs malignes de la bouche chez le chien et concerne principalement les mâles de grande race âgés de 5 à 6 ans.

La tumeur métastase rarement mais est agressive localement et à tendance à récidiver.

Tumeur du palais de la bouche chez un chien

Ostéosarcome du chien

L’ostéosarcome est une tumeur maligne de la mâchoire et de la mandibule.

L’ostéosarcome est agressif localement et représente 6 à 18% des tumeurs malignes de la bouche chez le chien.

Le pronostic concernant la mandibule est relativement bon, avec une espérance de vie supérieure à un an dans 70% des cas après une opération, il l’est moins pour la mâchoire.

Autres tumeurs de la bouches chez le chien

Le mastocytome

Le mastocytome est une tumeur maligne des mastocytes.

En savoir plus : sur le mastocytome chez le chien.

Le lymphome

Le lymphome est une tumeur maligne du système lymphatique.

En savoir plus : sur le lymphome chez le chien.

L’hémangiosarcome

L’hémangiosarcome est une tumeur maligne des vaisseaux sanguins.

Le chondrosarcome

Le chondrosarcome est une tumeur maligne du cartilage.

L’améloblastome

L’améloblastome une tumeur bénigne de l’ébauche dentaire.

Symptômes de la tumeur buccale chez le chien

Les tumeurs malignes de la bouche sont souvent décelées tardivement par le maître. Dans la plupart des cas, les symtpômes existent depuis 3 mois mais il n’est pas rare d’avoir des symptômes présents depuis 6 mois, voire un an chez certains chiens.

Les symptômes sont identiques pour toutes les tumeurs malignes :

• La présence d’une masse anormale dans la bouche du chien.

• Une hypersalivation.

• Une mauvaise haleine (appelée halitose).

• Des saignements buccaux.

• Des difficultés de mastication.

• Le chien refuse de manger.

• De l’anorexie.

Diagnostic de la tumeur buccale chez le chien

Au vu des signes cliniques, le vétérinaire confirme son diagnostic en demandant des examens complémentaires :

• Dans un premier temps, une prise de sang et une analyse d’urine sont nécessaires afin de confirmer du bon état général du chien.

• Une biopsie est ensuite pratiquée : il s’agit d’une analyse histopathologique consistant à prélever sous anesthésie générale un fragment de tissus sur le site de la tumeur. Suite à la biopsie, le prélèvement récupéré est ensuite analysé et examiné au microscope dans un laboratoire d’histologie afin de déterminer si la tumeur est cancéreuse ou non. En cas de tumeur maligne, l’histologie permet de préciser son type (mélanome, épithélioma, fibrosarcome…), son grade (développement plus ou moins rapide de la tumeur) et son stade (avancée du cancer dans l’organisme et formation de métastases).

• Des radiographies du thorax et du crâne sont effectuées en fonction du type de tumeur afin de déceler la présence de métastases et de déterminer l’agressivité de la tumeur.

• En cas d’atteinte locale de nœuds (ou ganglions) lymphatiques, une cytoponction a également son utilité. Cette dernière consiste à prélever des cellules tumorales au moyen d’une aiguille dans la masse cutanée.

Traitement de la tumeur buccale chez le chien

Suite au diagnostic qui aura permis de déterminer précisément la nature de la tumeur, sa localisation, son grade et son stade, le vétérinaire vous exposera les différentes possibilités de traitement

Vous pourrez discuter avec lui afin d’y voir plus clair concernant : le pronostic de la tumeur, les chances de guérison complète ou de survie, la durée de rémission, les traitements possibles, leur coût, leurs contraintes et leurs effets secondaires…

La rémission désigne l’absence de signes cliniques de la tumeur après un traitement. Elle dépend essentiellement de la réponse tumorale : un chien dont la tumeur répond peu ou pas du tout au traitement ne présentera qu’une rémission partielle et aura une espérance de vie courte. A l’inverse, un chien dont la tumeur répond bien au traitement aura des chances de présenter une rémission complète et aura une espérance de vie plus longue.

La guérison n’est envisageable que si la tumeur a été décelée précocement, qu’elle ne s’est pas propagée à d’autres organes et qu’elle répond bien au traitement. De plus, on considère qu’une guérison ne devient réelle qu’après 2 ans de rémission.

La chirurgie

La chirurgie est le traitement de choix des tumeurs buccales. Le retrait chirurgical est plus facile lorsque la tumeur est petite et opérée précocement.

Dans tous les cas, l’ablation de la tumeur doit s’opérer sur une large surface, concernant la lésion elle-même et le tissu environnant afin d’éviter une récidive. Dans certains cas, en fonction de la localisation de la tumeur, il est malheureusement parfois nécessaire de retirer une partie ou la totalité de la mâchoire ou/et de la mandibule ou/et de faire une ablation partielle ou complète de la langue…

La radiothérapie et la chimiothérapie peuvent être utilisées en complément de la chirurgie.

La radiothérapie

La radiothérapie permet de réduire au maximum les risques de récidives. Il s’agit d’une radiothérapie dite adjuvante qui, après le retrait de la tumeur, est pratiquée afin d’éliminer les éventuelles cellules cancéreuses subsistant localement.

La radiothérapie consiste à détruire les cellules cancéreuses en envoyant des rayons, bloquant ainsi leur capacité à se multiplier. L’irradiation détruit les cellules tumorales tout en épargnant les tissus qui l’entourent.

La chimiothérapie

La chimiothérapie a son utilité en complément de la chirurgie lorsque des métastases ont été décelées dans d’autres parties de l’organisme.

La chimiothérapie désigne l’administration de médicaments qui agissent sur les cellules cancéreuses. Le traitement a pour but de détruire les cellules ou de stopper la multiplication.

Pronostic de la tumeur buccale chez le chien

Le pronostic est bien sûr variable selon les cas : type de tumeur, localisation et degré de gravité (son agressivité, son grade et le stade de son avancement). De plus l’espérance de vie est meilleure lorsque la tumeur est de petite taille et traitée précocement.

Les métastases se sont déjà développées dans l’organisme lors du diagnostic et il n’est pas rare de les observer tardivement, parfois plus d’un an après le retrait de la tumeur.

Dans tous les cas les récidives son fréquentes, même avec une chirurgie agressive (retrait total ou partiel de la langue, de la mandibule, de la mâchoire…) complétée d’une radiothérapie.

Les traitements sont essentiellement palliatifs et visent le plus souvent à améliorer la fin de vie du chien malade, de quelques semaines à quelques mois. Malheureusement, l’euthanasie du chien est souvent la seule issue.

Après le traitement, les tumeurs rostrales (en avant de la bouche) ont un meilleur pronostic que les tumeurs caudales (en arrière), en particulier celles de la mâchoire supérieure.

La moyenne de survie après le retrait chirurgicale d’un mélanome est d’environ 17 mois pour le stade 1, six mois pour les stades 2 et 3 et trois mois pour le stade 4.

La moyenne de survie du carcinome épidermoïde peut être supérieure à celle du mélanome.

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Sujets en lien avec la tumeur de la bouche chez le chien

bande-blancheVous vous posez une question sur les tumeurs de la bouche chez le chien ? N’hésitez pas à vous tourner vers votre vétérinaire, le professionnel de la santé de votre chien 🐶

bande-blancheDocteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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3 commentaires

  • rousseaux

    je donne une gelule de curcuma a mon boxer

  • Hyonne

    Bonjour,

    Mon chien male boxer agé de 12 ans a un ostéosarchome des os de la machoire.
    Le veterinaire à déjà opéré 2 fois mais la gencive apres 2 mois gonfle et la tumeur revient. Il me dit qu’il be peut plus rien faire vu l age du chien.
    Ce qui m’embete c’est que le comportement de mon chien ne change pas, il mange( et du coup se fait saigner), joue… mais sa gencive grossi de pkus en plus… que faire???

    • Docteur Laurence Dillière Lesseur

      Si votre chien vous paraît en forme, demandez à votre vétérinaire s’il peut vous référer à un service de cancérologie vétérinaire qui évaluera l’état de votre chien et les options thérapeutiques après la réalisation d’un bilan d’extension.

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