Alimentation du chien âgé

Les thèmes abordés

nourrir-un-vieux-chienQue donner à manger à un chien âgé ? Quelle ration alimentaire donner à un vieux chien ? Combien de repas par jour doit-on donner à un chien senior ? Peut-on nourrir son chien naturellement ?

Découvrez les conseils d’un vétérinaire et des réponses aux questions que vous vous posez sur l’alimentation du chien âgé…

Une alimentation saine et équilibrée

Dans un aliment sain et équilibré, la qualité et la quantité des nutriments apportés sont ajustées aux besoins nutritionnels du vieux chien.

Une alimentation saine et équilibrée permet d’assurer santé et longévité au chien. La bonne santé passe donc par l’alimentation.

Quand donner à manger à son chien senior

Compte-tenu du volume important de l’estomac des chiens, il est toujours possible de distribuer la ration quotidienne en un seul repas, surtout lorsque le chien a été habitué comme cela.

Cependant nous privilégions d’apporter l’énergie en deux fois. C’est pourquoi nous conseillons plutôt deux repas par jour (matin et soir).

Cela permet en outre de ménager la fonction digestive compte-tenu du vieillissement des organes.

Cela permet également de limiter une coprophagie éventuelle, lorsque le chien mange ses propres excréments ou ceux de ses congénères ou ceux d’autres animaux.

Quelle ration donner à son chien senior

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Les apports doivent correspondre aux besoins pour garantir un équilibre alimentaire adapté et une santé pérenne. Si le chien mange trop, il grossit et s’il mange mal, il peut tomber malade.

La vieillesse du chien débute en moyenne vers 8 ans, bien que les races de petit format, comme le Caniche, entrent plus tardivement dans la vieillesse que les grandes races, comme le Bouvier Bernois.

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A partir de 8 ans, il est conseillé de distribuer un aliment senior facile à digérer avec des protéines de très bonne qualité (viande blanche, poisson maigre, aliment industriel diététique) tenant compte du métabolisme du vieux chien et un taux de vitamines adapté.

De plus, bien que devenu “quasi-omnivore” au contact de l’Homme, il ne faut pas oublier, qu’en réalité, le chien présente un régime alimentaire de carnivore. Les chiens ont des besoins accrus en protéines de bonne qualité et en vitamines.

Quelle alimentation donner à son chien senior ?

Le propriétaire a le choix entre deux options :

• Nourrir son chien avec un aliment industriel il lui donne des croquettes ou de la pâtée.

• Préparer soi-même les repas de son chien : il lui prépare un aliment fait-maison. On parle également de ration ménagère.

Selon le magazine Que Choisir, 80% des maîtres nourrissent leur chien avec une alimentation industrielle contre 20% avec une alimentation fait-maison.

Nourrir son chien senior avec un aliment industriel

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L’alimentation industrielle diététique

On entend par alimentation industrielle, les croquettes ou les pâtées pour chiens, par opposition au fait-maison ou ration ménagère.

Une alimentation industrielle de très bonne qualité, encore qualifiée de diététique, permettra d’assurer une meilleure santé à votre chien senior (une pleine forme avec moins de maladies, un beau pelage, une bonne conservation de sa masse musculaire, de sa santé urinaire …) et d’accroître significativement sa durée de vie !

Par ailleurs, il s’agit sans aucun doute de la solution la plus simple et la plus équilibrée pour votre chien âgé !

Il existe deux types d’alimentation industrielle diététique :

• L’alimentation physiologique qui englobe les aliments de croissance (pour chiots et chiennes en gestation ou en lactation), les aliments de maintenance pour adultes (entiers ou stérilisés) et les aliments senior (entiers ou stérilisés).

• L’alimentation thérapeutique qui englobe tous les aliments de prescription (distribués aux chiens malades).

L’alimentation physiologique

Dans un aliment diététique physiologique, les apports correspondent strictement aux besoins du chien compte tenu de sa race (son format, son pelage…), de son âge (chien senior dans le cas présent), de sa physiologie (chien entier ou stérilisé) et plus ou moins d’autres facteurs concernant la santé en général (pour favoriser la santé buccodentaire, cutanée, digestive, urinaire).

Ce type d’aliment est distribué au quotidien lorsque le chien âgé ne présente aucun problème de santé particulier.

L’alimentation thérapeutique

Il ne faut pas confondre les aliments diététiques physiologiques avec les aliments diététiques thérapeutiques !

Un atout dans le traitement de la maladie de votre chien !

Les aliments thérapeutiques sont encore appelés aliments de prescription, ils sont adaptés aux besoins des chiens souffrant de certaines affections (troubles cutanés, troubles gastro-intestinaux, obésité…).

Les aliments de prescription font donc partie intégrante du traitement correspondant à la maladie de votre chien. Ceux-ci sont prescrits par le vétérinaire qui aura préalablement diagnostiqué cette maladie.

Autres avantages des aliments de prescription

En fonction du stade de la maladie que votre vétérinaire aura établi grâce aux examens complémentaires réalisés (insuffisance rénale débutante ou évolutive par exemple), l’alimentation de prescription peut également varier et avoir un impact direct sur le mieux-être de votre chien. C’est pourquoi il est important de suivre rigoureusement les consignes de votre vétérinaire.

Par ailleurs, l’alimentation thérapeutique permet parfois d’éviter une prise médicamenteuse sur le long terme : ce peut être le cas lors d’arthrose par exemple. Un grand nombre de chiens se voient ainsi éviter la prescription de médicaments anti-inflammatoires ! Ce qui permet notamment d’éviter les effets secondaires des médicaments.

Les différentes qualités d’aliments industriels

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Attention à la “malbouffe” !

Les industriels ont développé une offre abondante d’aliments, humides ou secs dont l’appétence est souvent obtenue par l’ajout de matières grasses ou d’additifs qui ne servent pas toujours la santé du chien âgé.

La “malbouffe” à l’instar des produits alimentaires humains n’épargne pas le marché de l’animal de compagnie ! Les chiens développent de plus en plus comme l’Homme des maladies dont l’origine peut être parfois reliée à l’alimentation, comme entre autres : les intolérances liées à une hypersensibilité digestive et les allergies cutanées d’origine alimentaire

Les différents circuits de distribution

Bien est forcé de constater que les aliments secs et humides disponibles sur le marché ne se valent pas en qualité ! De plus les sources d’approvisionnement en aliments pour chien âgé peuvent être variées : grandes surfaces, animaleries, boutiques en ligne, cliniques vétérinaires. Il est donc difficile pour le possesseur de chien de s’y reconnaitre.

On discerne grosso modo trois types d’aliments de différentes qualités : le bas de gamme, le milieu de gamme et les aliments de qualité supérieure.

En grande surface, les aliments oscillent entre le bas de gamme et le milieu de gamme sans délivrance de conseil d’un professionnel. Ainsi vous pouvez acheter sans le savoir, certes un aliment meilleur marché, mais un aliment ne convenant pas du tout à votre chien senior.

Les animaleries proposent des aliments de maintenance de milieu et haut de gamme et les boutiques en ligne proposent un large panel de produits devant lequel l’acheteur peut se trouver démuni s’il n’a pas fait son “enquête” préalable. Devant trop de choix et l’absence de conseil, l’acheteur se retrouve perdu et prend le risque de choisir un aliment ne convenant pas non plus à la santé de son chien senior. De plus attiré par les promotions récurrentes d’achats groupés ou de quantités importantes, il se retrouve parfois à devoir changer d’aliment en cours de route sans possibilité d’écouler celui qu’il venait d’acheter peu de temps auparavant !

Quant aux aliments de prescription, comme leur nom l’indique, il peut être inapproprié voire contre-productif pour la santé de votre chien senior de les commander sur internet par exemple, sans conseil vétérinaire préalable puisqu’il s’agit comme leur nom l’indique d’aliments thérapeutiques !

Les aliments bas de gamme

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Si le prix varie parfois du simple au double entre certaines marques et d’autres, cela est en grande partie dû à la qualité des nutriments contenus dans l’aliment et à leur valeur nutritionnelle globale ! C’est pourquoi, il faut toujours éviter les aliments premier prix, bas de gamme, vendus en grande surface (par exemple : Auchan Pouce, Leclerc Eco +, Carrefour discount, Intermarché Top Budget, Lidl…), ceux-ci faisant appel à des composants ne possédant en général que très peu voire aucune qualité nutritive, notamment lorsque les sources de nutriments ne sont pas mentionnées avec précision : par exemple, les protéines contenues dans un aliment peuvent aussi bien être issues de morceaux nobles comme elles peuvent provenir de plumes broyées !

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De plus, il faut souvent donner beaucoup plus de croquettes de moins bonne qualité pour assurer les besoins énergétiques couverts par un aliment de bonne qualité. Ce qui au final ne sera pas non plus intéressant pour votre porte-monnaie !

Les aliments milieu de gamme

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S’il est nécessaire de proposer aux possesseurs de chiens des aliments accessibles à toutes les bourses, il n’en demeure pas moins qu’à prix égal, certains aliments se révèlent meilleurs que d’autres en terme de composition pour votre chien âgé !

En effet, il existe par exemple en grande surface des aliments de qualité correcte à des prix similaires  mais qui ne se valent pour autant pas tous sur le plan qualitatif. A vous de rester vigilant et de bien lire les étiquettes ! Attention aux aliments trop gras ou trop salés par exemple !

Les aliments de qualité supérieure

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Les aliments physiologiques et thérapeutiques en vente chez votre vétérinaire sont de qualité supérieure, c’est aussi pour cela qu’ils sont plus chers qu’en grande surface. Cependant si le paquet est plus cher, il faut aussi voir que la quantité à donner pour couvrir les besoins journaliers de votre chien senior est souvent moindre qu’avec un aliment de moins bonne qualité ! Par exemple, en calculant le coût de revient journalier d’un aliment de qualité supérieure pour votre chien âgé, vous verrez que ce coût n’excède souvent pas celui d’une boîte de pâtée de gamme inférieure et pour laquelle vous craquez très souvent en faisant vos courses car vous savez que votre chien en raffole ! Pourtant à coût égal, la qualité est loin d’être équivalente !

Votre vétérinaire est le professionnel de la santé de votre chien. Il est donc là pour vous proposer l’aliment le plus respectueux de la santé de votre chien âgé et vous expliquer les différences entre les différents aliments possibles compte tenu de son âge, de sa race, de son poids, de son statut de chien entier ou stérilisé et de son état de santé !!!

Ainsi, votre vétérinaire peut aussi bien vous conseiller l’aliment physiologique le plus adapté à votre chien senior ou vous prescrire un aliment thérapeutique si celui-ci a diagnostiqué un trouble chez ce dernier, qu’il s’agisse d’un problème d’arthrose ou d’une insuffisance rénale par exemple.

Les conseils de votre vétérinaire en matière d’alimentation valent de l’or car leur application va directement impacter la santé de votre chien âgé ! Un aliment équilibré et de qualité permettra à ce dernier de conserver toute sa vie une bonne santé. Il vivra mieux et plus longtemps !

En fonction de l’aliment le plus adapté retenu par votre vétérinaire pour votre chien senior, il peut également vous être proposé différents échantillons à faire tester à votre chien. Celui-ci n’aura plus qu’à élire son préféré 😀 Votre vétérinaire peut également vous proposer une variété de goûts ou de textures tout autant adaptées aux besoins de votre chien. Enfin, certains vétérinaires offrent une garantie supplémentaire : celle de reprendre votre paquet de croquettes entamé si au bout de quelques jours, votre chien s’en détourne.

Préparer soi-même les repas de son chien senior

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L’alimentation ménagère stricte

Face aux croquettes ou pâtées industrielles, certains maîtres préfèrent une alimentation ménagère et ainsi nourrir leur chien avec des ingrédients frais tels que de la viande mélangée avec du riz, des pâtes, des légumes…

Mais attention nourrir son chien soi-même ne veut pas dire lui donner les restes de table !

De plus, même si le chien peut être attiré par certains aliments que nous avons l’habitude de consommer, il n’est pas forcément souhaitable de les lui proposer. Les féculents et certains légumes, par exemple, ne doivent pas être proposés au chien.

L’amidon, présent dans certains aliments, comme les pommes de terre, peut être très mal digéré et insuffisamment assimilé chez le chien, strictement carnivore à la base. Son ingestion peut entraîner des fermentations excessives, produisant des gaz importants, ainsi que des diarrhées.

Il en est de même pour les poireaux, les oignons cuits, les pois chiches, les petits pois, les lentilles, les céréales mal cuites mais également certains légumes, comme les poivrons.

Certains aliments sont même extrêmement toxiques pour le chien !

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La ration ménagère stricte

Si vous souhaitez préparer vous-même les repas de votre chien senior, nous vous recommandons de procéder ainsi :

A raison de 10 à 15 g (soit 13 g en moyenne) de viande blanche sans peau ou de poisson maigre par kg de poids du chien, la ration journalière se décompose ensuite comme suit :

• 4/10 de viande blanche sans peau ou de poisson maigre.

• 3/10 de riz ou de pâtes.

• 2/10 de légumes (des haricots verts de préférence).

• 1/10 d’un complément minéral et vitaminé senior (voir nos conseils d’achat vétérinaire en fin d’article) .

• Une cuillerée à soupe d’huile végétale (de Colza, riche en Omega 3).

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Des besoins nutritionnels spécifiques adaptés à sa nature de carnivore

Attention ! L’alimentation ménagère stricte couvre difficilement parfaitement tous les besoins nutritionnels du chien âgé pour répondre à sa nature de carnivore et préserver la santé de tous ses organes.

Il est conseillé de coupler (de moitié) la ration ménagère avec une ration industrielle et diététique de maintenance (sous forme de croquettes) en adaptant les quantités pour parfaire l’équilibre alimentaire du chien âgé.

Le maître a la possibilité de :

• Coupler les deux rations pour chaque repas de la journée.

• Diviser les deux rations en deux repas : proposer par exemple au chien la ration ménagère pour son repas du matin et la ration industrielle pour son repas du soir.

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Changer le menu de son chien senior

Le chien aime les changements de menu mais c’est son intestin qui les tolère moins.

En effet, lors de transition alimentaire, il faut plusieurs jours à la flore intestinale pour retrouver son équilibre, c’est pourquoi des diarrhées transitoires peuvent apparaître, surtout sur les individus les plus sensibles.

On conseille donc de fournir au chien senior une base alimentaire stable ou de prévoir une transition alimentaire sur plusieurs jours en cas de changement de régime alimentaire.

L’idéal est alors de procéder de la manière suivante en prévoyant de réaliser la transition alimentaire sur une bonne semaine :

• 1er jour : 100 % de l’ancien aliment

• 2ème et 3ème jours : 75 % de l’ancien aliment – 25 % du nouvel aliment

• 4ème et 5 ème jours : 50% – 50%

• 6ème et 7ème jours : 25% de l’ancien aliment – 75 % du nouvel aliment

• 8ème jour : 100% du nouvel aliment

Par ailleurs, retenez que votre chien âgé est capable de “bouder” les menus qui lui ont occasionné des désagréments digestifs !

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Des jouets alimentaires pour votre chien senior

Lorsque le chien vieillit, il se dépense moins et dort d’avantage. Afin d’occuper votre chien sur un temps plus long que s’il consommait sans effort dans une gamelle standard, les croquettes peuvent être proposées dans des jouets alimentaires qui associent activité ludique et recherche de nourriture équilibrée. Ils lui procureront de l’exercice, contribueront à son bien-être et participeront à ses dépenses énergétiques.

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Quelques idées de jouets alimentaires à fabriquer soit-même

1 • Percer une bouteille en plastique de quelques trous que le chien fera rouler pour en faire sortir les croquettes.

2 • Remplir un moule à muffins (ou un moule à cupcakes) de croquettes. Recouvrir les compartiments avec des balles de tennis que le chien devra attraper avec sa gueule pour accéder aux croquettes.

3 • Percer deux bouteilles en plastique dans la largeur et passer une barre ronde dans les trous. Fixer la barre sur un support et remplir les bouteilles de croquettes. Les bouteilles feront balancier lorsque le chien les poussera avec sa patte et délivreront ainsi des croquettes par les goulots.

4 • Prendre un paillasson en caoutchouc avec des trous et y nouer environ 200 bandes de tissu polaire. Parsemer et cacher des croquettes entre les bandes du tapis de fouille, que votre chien devra chercher.

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Sujets en lien avec l’alimentation du chien âgé

Conseils d’achat vétérinaire

Vous souhaitez nourrir votre chien senior avec une alimentation diététique de maintenance, nous vous recommandons l’un des aliments diététiques suivants :

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Gamme Specific Dog Senior

Aliment complet destiné à l’alimentation quotidienne du chien senior. Teneurs modérées en protéines, phosphore et sodium permettant de réduire la charge des reins et le risque d’une insuffisance rénale. Protéines de haute valeur biologique fournissant les acides aminés nécessaire au métabolisme

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Gamme Hill’s Science Plan Vetessentials Canine Mature Adult

Aliment complet destiné à l’alimentation quotidienne du chien senior. Aide le chien à conserver un poids optimal, des articulations saines et des dents propres. Favorise une vitalité optimale et contient des antioxydants pour renforcer le système immunitaire. Aide à préserver les reins et la fonction des organes vitaux

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Gamme Royal Canin Vetcare Dog Mature

Aliment complet destiné à l’alimentation quotidienne du chien senior. Aide à combattre le vieillissement cellulaire. Préserve la fonction rénale et améliore les fonctions cérébrales. Formule équilibrée en protéine, minéraux et acides gras essentiels pour protéger et nourrir les os et les articulations. Aide à maintenir le tonus musculaire et combattre la fonte musculaire liée au vieillissement

virbac-alimentation-chien-senior-age-vieuxGamme Virbac Veterinary HPM Chien Senior

Aliment complet destiné à l’alimentation quotidienne du chien senior. Pauvre en glucides et riche en protéines. Aide à maintenir un poids de forme, à limiter le dépôt de tissus adipeux et à préserver la masse musculaire. Participe au maintien d’une bonne fonction rénale et d’un système urinaire sain. Contribue au maintien d’un appareil locomoteur fonctionnel. Renforce les défenses naturelles et favorise le maintien d’un bon système immunitaire

Vous souhaitez préparer vous-même les repas de votre chien senior, nous vous conseillons d’y ajouter un (des) complément(s) alimentaire(s) :

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Vit’it5 Little Ca

Complément alimentaire destiné à équilibrer la ration ménagère du chien senior. Contient du calcium pour préserver la fonction rénale, tous les oligo-éléments et vitamines dont le chien a besoin pour son équilibre alimentaire

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Cartimax MP Labo

Supplément nutritionnel destiné au soutien du métabolisme articulaire. Particulièrement indiqué lors de souffrance articulaire chez le chien senior

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Agepi oméga 3 – 6 MP Labo

Complément alimentaire riche en acides gras essentiels oméga 3 – 6 et en vitamines A – E. Participe au maintien de l’imperméabilité cutanée et à l’amélioration de la qualité du pelage. Contribue à l’intégrité de la peau. Egalement indiqué en complément d’un traitement de l’insuffisance rénale chronique, de l’insuffisance hépatique et du diabète chez le chien

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Pet-Phos Canin Senior Sogeval

Complément alimentaire permettant d’entretenir la vitalité du chien ou lors de baisse de forme. Compatible avec les régimes diététiques pour les chiens souffrant d’une insuffisance cardiaque ou rénale

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Senilife Ceva

Complément alimentaire visant au maintien des facultés cérébrales chez le chien vieillissant. Aide à redonner du tonus au chien

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Acheter chez votre vétérinaire, c’est la garantie du conseil en plus ! 😉

Vous vous posez une question sur l’alimentation du chien âgé ? N’hésitez pas à vous tourner vers votre vétérinaire, le professionnel de la santé de votre chien 🐶

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Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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