Croquettes sans céréales pour chien : avis vétérinaire

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bande-blancheCroquettes sans céréales pour chienLes croquettes sans céréales, effet de mode ou réel bénéfice pour le chien ?

bande-blancheDepuis quelques années, de plus en plus de marques voient le jour et proposent des croquettes ne comportant aucune céréales. Mais une alimentation sans céréales est-elle meilleure pour la santé de mon chien ? Puis-je nourrir mon chien uniquement avec un aliment ne contenant aucune céréale ? Y-a-t-il un réel bénéfice pour sa santé ou est-ce un nouvel effet de mode ?

Découvrez notre avis vétérinaire et nos conseils sur l’alimentation canine sans céréales…

Croquettes sans céréales : qu’est-ce que c’est ?

Afin de comprendre ce que signifie « sans céréales », il est nécessaire de comprendre comment est fabriquée une croquette.

L’origine des céréales dans l’alimentation canine

Il y a de nombreuses années, les ancêtres de nos chiens ne se nourrissaient que de viande. Tels de véritables carnivores, ils chassaient et dévoraient sur place des proies vivantes pour ensuite les digérer. Seule une petite quantité de fruits et de légumes qu’ils consommaient était en réalité contenue dans l’estomac de leurs proies.

Au contact de l’homme, le chien domestique s’est petit à petit adapté à l’alimentation humaine et son système digestif s’est mis à supporter d’autres aliments que la viande, comme les céréales.

Les céréales sont ainsi apparues massivement dans l’alimentation canine avec l’arrivée des croquettes industrielles.

La nécessité de l’amidon dans les croquettes industrielles

L’amidon (un type de glucide présent en grande quantité dans certaines céréales) est nécessaire dans la fabrication des croquettes industrielles car il sert de liant. Par un procédé de cuisson par extrusion, il permet à la croquette de garder sa consistance (sans se déliter en poudre) et une bonne conservation.

Les céréales étant riches en amidon (blé, avoine, orge…), elles ont été utilisées pendant longtemps pour la fabrication des croquettes industrielles mais parfois de façon excessive ! Les céréales contenant des protéines de meilleur marché que la viande, beaucoup de fabricants ont remplacé une grande partie des protéines animales par ces protéines végétales dans la composition de leurs croquettes.

Les croquettes sans céréales : une offre qui répond à la demande

La technologie évoluant avec le temps, de nouveaux ingrédients, également riches en amidon mais mieux digérés par le chien, ont été proposés afin de remplacer les céréales dans la fabrication des croquette.

Ainsi, pour répondre à la demande d’une alimentation sans céréales, de nouveaux acteurs de l’alimentation canine ont vu le jour et pris le parti de retirer le blé, le maïs et même le riz qui est pourtant une des seules céréales digestes par le chien. Les céréales ont ainsi été remplacées par des tubercules (de la pomme de terre ou de la patate douce) et des légumineuses (des lentilles, des pois ou des pois chiche).

Pour la pomme de terre, il s’agit en général d’hydrolysats de pomme de terre dont le mode de préparation ne pose aucun problème à la consommation pour le chien (il ne s’agit pas de donner une pomme de terre non pelée et entière). De même les légumineuses sont incorporés sous forme de farine. La patate douce n’est cependant pas recommandée car elle contient des sucres solubles.
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Les céréales sont-elles mauvaises pour le chien ?

Non, en tant que telles, les céréales ne sont pas mauvaises pour le chien

Le chien est désormais capables de digérer l’amidon car ils possèdent l’amylase, une enzyme digestive présente dans le pancréas et les glandes salivaires.

Les céréales peuvent d’ailleurs être bénéfiques pour le chien car elles sont source d’énergie grâce à leur teneur en glucides. L’organisme peut ainsi utiliser cette énergie pour entretenir la masse musculaire de l’animal en préservant sa réserve de protéines. Cela est davantage valable pour le chien que pour le chat car chez ce dernier, ce sont en grande partie les protéines qui sont métabolisées pour générer l’énergie nécessaire au bon fonctionnement de l’organisme.

Les céréales contiennent également des fibres qui facilitent le transit, contiennent des vitamines, des minéraux et des antioxydants.

Les céréales sont néfastes si leur part est trop importante dans l’alimentation du chien

Les céréales ont une teneur très élevée en glucides, or lorsque l’apport énergétique est trop important, cela peut entraîner certains troubles chez le chien : du surpoids (pouvant entrainer du diabète), des troubles digestifs, une surcharge hépatique ou des désordres pancréatiques.

Dans l’alimentation du chien, le taux de glucides doit être plus faible que le taux de protéines. On en retrouve cependant en quantité beaucoup trop importante dans les croquettes bas de gamme, ce qui a un impact négatif sur l’équilibre alimentaire du chien nourris avec ce type d’alimentation. Elles sont alors moins bien assimilées et métabolisées par l’organisme et peuvent entraîner des troubles digestifs comme des ballonnements, des gaz ou des diarrhées

Cela peut d’ailleurs se vérifier dans les selles du chien nourri avec des croquettes sans ou avec peu de céréales : elles sentent moins mauvais et sont également moins fréquentes.

Les céréales sont néfastes pour le chien si elles sont de mauvaise qualité

Les céréales peuvent contenir des mycotoxines, des moisissures toxiques qui se développent à la faveur de l’humidité sur les plantes au cours de leur croissance ou lors de leur stockage.

En grande quantité, ces toxines peuvent être néfastes pour le chien et entraîner divers problèmes comme de l’anorexie, des vomissements, des convulsions, des troubles de la croissance, des troubles respiratoires, des désordres atteignant le foie, le rein, le sang, la peau…

Si les mycotoxines sont inexistantes dans les croquettes premium des chiens, grâce aux contrôles stricts des sources d’approvisionnement et aux tests de qualité, elles sont malheureusement parfois présentes dans les croquettes bas de gamme, faute de contrôles rigoureux.

Beaucoup de croquettes pour chien sont trop riches en céréales

Malgré leur domestication au fil du temps, le chien restent tout de même un carnivore. Aussi, les protéines animales restent mieux adaptées à l’anatomie et à la physiologie du chien que les protéines végétales (selon les dernières études réalisées).

Et pourtant, force est de constater qu’une majorité de croquettes industrielles sont composées en grande partie de protéines végétales ! La part en protéines animales est minime alors que ces dernières conviennent réellement au système digestif du chien ! Mais pour quelle raison ?

La raison est simple : les céréales étant des matières premières bon marché pour les fabricants de croquettes, cela permet de dégager des marges beaucoup plus importantes. De plus, les procédés de transformation sont beaucoup plus simples pour les céréales que pour la viande, donc moins chers…

Si l’on examine la composition des croquettes Fido de Purina vendues en grande surface, par exemple, on peut constater que le pourcentage de céréales est de 74% pour seulement 8% de viande et sous-produits animaux.

bande-blancheComposition des croquettes Fido Frolic Purina pour chien

Composition des croquettes bas de gamme Fido de Purina : 74% de céréales pour 8% de viande !

bande-blancheCet exemple n’est pas un cas isolé car on estime que 80% des marques de croquettes remplacent les protéines animales par des protéines végétales et ne conviennent absolument pas au système digestif du chien ! C’est le cas des croquettes bon marché vendues en grande surface et sur certains sites internet et qui sont bien connues du grand public : Fido, Friskies, Frolic, Pedigree… Sans oublier les croquettes des marques des distributeurs comme Aldi, Auchan, Carrefour, Intermarché, Leclerc, Lidl ou Super U…

Bénéfices des croquettes sans céréales pour le chien

Des croquettes riches en protéines animales

Malgré l’évolution de son transit au fil des siècles, le pourcentage de protéines animales (bœuf, poulet, dinde, agneau ou porc) doit être nettement supérieur au pourcentage de protéines végétales dans le régime alimentaire du chien.

Les protéines animales jouent un rôle essentiel car elles sont présentes en grande partie dans la peau et le pelage du chien. Ses poils sont en effet constitués de 95% de protéines. Près de 1/3 des apports en protéines assimilées par le chien, permet le renouvellement de la peau et la croissance des poils. Les protéines animales ont donc un rôle primordial pour garantir la beauté du pelage et la santé de la peau.

Des croquettes pour les chiens allergiques aux céréales

Comme nous l’avons dit précédemment, la technique de fabrication des croquettes avec céréales nécessite de recourir à l’amidon. Hors les sources d’amidon les plus utilisées sont en priorité les céréales telles que le blé, l’avoine ou encore l’orge qui contiennent du gluten.

Certains chiens sont allergiques au gluten, pouvant se manifestant par des symptômes cutanés, comme des rougeurs, des démangeaisons, une perte de poils, des troubles gastro-intestinaux (gonflement, diarrhées et vomissements) et des problèmes respiratoires. L’allergie vraie au gluten est par exemple décrite chez le Setter Irlandais. Elle peut être comparée à l’allergie au gluten chez l’homme, qui concerne 1 % de la population humaine et qui est une maladie grave.

Chez le Border Terrier également, une maladie nerveuse améliorée par un régime sans gluten a également été décrite.

Sans parler de véritable allergie qui nécessite une exclusion totale des céréales, on peut également observer chez le chien comme chez les humains, des individus intolérants aux céréales sans possibilité de définir avec exactitude s’il s’agit d’une intolérance au gluten ou à l’amidon.

Croquettes sans céréales : le premium de l’alimentation canine

De nouveaux acteurs de l’alimentation canine ont ainsi vu le jour et proposent des croquettes premium, fabriquées avec des ingrédients de haute qualité, en se calquant sur le régime ancestral du chien.

Afin de répondre aux besoins spécifiques de tous les chiens, différentes gammes de croquettes sont proposées, selon les marques :

Des croquettes contenant 0% de céréales

Ce sont généralement des croquettes qui contiennent entre 45% et 50% de protéines d’origine animale (poulet, porc, agneau, poisson) combinées à 50% – 55% de fruits et légumes. Ces croquettes sont idéales pour les chiens sujets à des problèmes digestifs.

Des croquettes à teneur réduite en céréales

Les céréales étant bénéfiques pour le chien si leur part est en quantité raisonnée, certaines marques proposent des croquettes avec une faible teneur en céréales. Le riz, qui est une céréale bien assimilée par le chien, est présent à hauteur de 20% environ et est associé à 40% – 45% de protéines d’origine animale (poulet, porc, agneau, poisson) et 20% de fruits et légumes. Elles sont riches en fibres et ne contiennent pas de gluten.

Quelles croquettes sans céréales choisir pour mon chien

Nous vous recommandons Ultra Premium Direct, le leader de ce nouveau mode de distribution alimentaire canine, qui a un très bon rapport qualité/prix.croquettes-chien-ultra-premium-direct

Des croquettes de qualité supérieure répondant aux besoins exacts de votre chien

Les croquettes Ultra Premium Direct sont fabriquées en France avec des ingrédients de haute qualité, sans colorants, sans conservateurs et sans arômes artificiels. La marque propose ainsi des recettes élaborées avec des vétérinaires nutritionnistes, adaptées au régime ancestral du chien : une alimentation 100% équilibrée, riche en protéines animales, sans ou à faible teneur en céréales et avec un maximum d’ingrédients d’origine naturelle.

Des croquettes contenant des protéines animales de haute qualité

Si les protéines animales doivent être de bonne qualité dans l’alimentation du chien, cela n’est pas le cas dans les croquettes de la grande distribution. Très souvent figure l’appellation « viandes et sous-produits animaux » qui n’informe pas vraiment sur la qualité des protéines animales ! Et si le pourcentage de sous-produits animaux est généralement très élevé (jusqu’à 95%), le pourcentage de viande est très bas pour ne pas dire inexistant (5% maximum).

Quelle est la composition de ces sous-produits animaux ? Selon le Syndicat des Industries Françaises des Coproduits Animaux (SIFOC), les sous-produits animaux pouvant entrer dans la chaîne de production sont les viscères, les têtes, les cous, les sabots, les pattes, les queues, les os et les tendons. Ne sont pas mentionnés les becs et les plumes mais leur présence est plus que probable !

Pour la composition de ses croquettes, Ultra Premium Direct privilégie des protéines animales issues d’une viande crue de qualité et sélectionnée par des vétérinaires nutritionnistes. Aucun sous-produit animal n’est incorporé dans la composition de leurs croquettes.

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Comme son nom l’indique, les croquettes Ultra Premium Direct sont vendues exclusivement en direct sur leur site internet. Leurs prix sont extrêmement attractifs car elles sont fabriquées dans leur usine et vous sont livrées directement sans passer par des intermédiaires. Cela évite les surcoûts de stockage et de transport ainsi que les marges pratiquées par les distributeurs (vétérinaires, animaleries, boutiques en ligne, grandes surfaces).

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Faites une transition en douceur si vous passer aux croquettes sans céréales

Si jusqu’à présent vous nourrissez votre chien avec des croquettes contenant des céréales et que vous décidez de passer à des croquettes sans céréales, réalisez le changement alimentaire de façon progressive.

La transition alimentaire est très importante car la composition des croquettes sans céréales est complètement différente.

De plus, lors de transition alimentaire, il faut en effet plusieurs jours à la flore intestinale pour retrouver son équilibre, c’est pourquoi des diarrhées, des selles molles, des vomissements transitoires peuvent apparaître, surtout chez les chiens les plus sensibles.

La transition alimentaire consistera à introduire progressivement les croquettes sans céréales dans la gamelle de votre chien, en en rajoutant un peu plus chaque jour et en diminuant les anciennes croquettes.

L’idéal est de procéder de la manière suivante en prévoyant de réaliser la transition alimentaire sur une semaine :

• Le 1er jour : distribuez à votre chien 100 % de l’ancien aliment.

• Les 2ème et 3ème jours : distribuez 75 % de l’ancien aliment combiné à 25 % de croquettes sans céréales.

• Les 4ème et 5 ème jours : distribuez à part égal les deux aliments (50% – 50%).

• Les 6ème et 7ème jours : distribuez 25% de l’ancien aliment et 75 % de croquettes sans céréales.

• Enfin le 8ème jour : votre chien est prêt à manger 100% de croquettes sans céréales.

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