Tétanos chez le chien

Définition du tétanos chez le chien

Le tétanos est une maladie commune à l’Homme et aux animaux, assez rare chez le chien. Elle est non contagieuse.

Elle est causée par la bactérie Clostridium tetani dont les spores sont souvent retrouvées dans la terre et les excréments des animaux.

En général, la maladie se développe à l’occasion de la contamination d’une plaie par les spores qui y germent.

Symptômes du tétanos chez le chien

On observe les principaux symptômes suivants après une période d’incubation de 5 à 21 jours chez le chien :

• Démarche raide, rigidité de l’ensemble de la musculature.

• Enfoncement anormal du globe oculaire dans l’orbite et yeux rentrés dans la cavité orbitaire avec procidence de la troisième paupière.

Oreilles dressées et aspect plissé de la peau entre celles-ci.

• Contracture des muscles des mâchoires (appelée trismus).

• Augmentation de la température.

• Hyperexcitabilité tactile et auditive : crises convulsives.

• Augmentation de la salivation, difficultés à avaler.

Pronostic du tétanos chez le chien

La maladie évolue vers la guérison sans séquelles en 2 à 3 semaines dans la moitié des cas ou entraîne la mort par arrêt respiratoire.

Diagnostic du tétanos chez le chien

Le vétérinaire établit le diagnostic à la vue de la rigidité musculaire généralisée et après exclusion d’autres hypothèses : traumatisme, intoxication par les convulsivants.

Traitement du tétanos chez le chien

Le traitement hygiénique consiste à laisser l’animal au repos dans un endroit calme et obscure (hospitalisation préférable) en évitant la formation d’escarres liés à la position allongée. Le vétérinaire procèdera au sondage de la vessie et éventuellement à des lavements si l’animal présente des difficultés à faire ses besoins.

Le traitement médical repose sur l’usage associé d’un sérum antitétanique, d’un traitement antibiotique, de relaxants musculaires, d’une réhydratation et d’une alimentation assistée (tubage gastrique si nécessaire).

Prévention du tétanos chez le chien

La prévention contre le tétanos chez le chien se fait essentiellement par nettoyage des plaies à l’eau oxygénée.

Il existe un vaccin pour le chien qui est conseillé pour des animaux vivant en milieu infecté.

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Docteur Laurence Dillière Lesseur, Vétérinaire Comportementaliste

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